¿por qué los búhos chillan? (todo lo que necesitas saber) aves del mundo

why do owls hoot?

Los búhos son criaturas misteriosas. Son lo suficientemente secretos como para que la mayoría de la gente que se encuentra con uno lo considere un evento afortunado, ya sea que sólo sean observadores casuales de aves o “nerds de las aves” autoproclamados. Yo, un empollón de los pájaros, me he encontrado con docenas de búhos en la última década desde que me interesé por primera vez en el senderismo, el camping, y – lo adivinaste – la observación de aves. 

Hay veces en que los búhos vuelan de los espesos bosques a la vista, mirando a los seres humanos con un aura silenciosa de sabiduría. Otras veces, los búhos son simplemente escuchados y nunca vistos. Todos estamos familiarizados con las botas de búho, espeluznantes llamadas hechas en la noche en momentos inesperados, ya que estos ruidos forman nuestras experiencias con los demás mientras acampamos o asamos malvaviscos sobre un fuego abierto. Las botas nos recuerdan la presencia de criaturas que viven en la oscuridad. Somos humillados por los búhos, mortales cazadores que puede oír y ver con más precisión que nosotros por la noche, así como nos sentimos humillados por la naturaleza feroz de los tiburones, la fuerza superior de los bueyes y la velocidad del rayo de los guepardos.

Uno de mis primeros recuerdos de oír los graznidos de los búhos en la noche fue en mi primer viaje al Parque Nacional Everglades en Florida. Durante el día, exploré varios senderos, maravillado mientras las espátulas rosadas volaban por encima y las currucas se astillaban en los manglares. Luego me quedé despierto por la noche en mi tienda de campaña, escuchando el océano y una serie de ruidos distantes. 

Me concentré en los sonidos hasta que me di cuenta de que las llamadas formaban un patrón que preguntaba “¿Quién cocina para ti? ¿Quién cocina para ti?” Recordando las cintas de cantos de pájaros que escuché durante el viaje, supe que se trataba de un Búho Barred, el segundo más grande de las cinco especies que se podían encontrar en el estado. ¿Pero por qué este búho hacía ruido por la noche? ¿Qué significan las pisadas de los búhos, de todos modos?

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¿Qué significa cuando oyes el sonido de un búho?

Las botas se utilizan para comunicarse y pueden transmitir varios mensajes diferentes. 

  • Los búhos principalmente gritan para reclamar su territorio y defenderse de cualquier intruso ( 1 ).
  • Las botas también pueden usarse para señalar la presencia de un depredador.
  • Otras veces, se utiliza un tipo especial de sonido para la comunicación entre parejas apareadas ( 2 ). Las parejas de búhos pueden y harán duetos juntos para reafirmar su vínculo, tan romántico ( 3 )!

En algunas especies, los ululatos contienen suficiente variación individual como para que los machos puedan diferenciar entre vecinos y extraños; son más agresivos con los ululatos de los búhos extraños que con los familiares ( 4 ). Leer más… hechos del búho aquí .

Los investigadores han creado métodos para evaluar las vocalizaciones individuales de varias especies de búhos, y han encontrado que los búhos individuales generalmente conservan un estilo consistente a lo largo del tiempo ( 2 , 5 , 6 ). De esta manera, los búhos son tan únicos como las personas y pueden diferenciarse fácilmente.

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¿Cómo diferenciar las botas de los búhos?

Los gritos territoriales son muy diferentes de las llamadas hechas entre parejas. El rango vocal de algunas especies puede incluir 13 o más sonidos, todos usados en diferentes escenarios y para diferentes propósitos ( 7 ). Los gritos agresivos para anunciar lo macho que es un búho macho son más largos, más fuertes y más dramáticos que los gritos que se usan entre pares.

Los dúos se componen de sonidos cortos de ululato en una serie, y los machos complementan los de las hembras. Las vocalizaciones de pareja se escuchan con más frecuencia en la última mitad de la temporada de cría, pero también pueden ocurrir cuando se forman parejas al principio de la temporada para alertar a los búhos cercanos de que su territorio está ocupado ( 3 ). 

Otras vocalizaciones hechas por los búhos incluyen una nota corta llamada “llamada de inspección”, que es una forma de llamada de contacto que se utiliza cuando dos búhos se acercan uno al otro. Otras llamadas de búhos como “gorjeos” y “murmullos” pueden sonar similares a las vocalizaciones de los cuervos.

Otros, como “twitters” y “gritos” son muy agudos. Los gritos pueden ser ascendentes, descendentes, de una frase, de dos frases, de dos o tres notas. Las frases se pueden dividir; por ejemplo, los Búhos Barred dicen “¿Quién cocina para ti?” como una frase única pero agregan “¿Quién cocina para todos?” para que sea un chillido de dos frases.

Vocalizaciones de una frase y otros sonidos cortos como dos o tres notas, gorjeos y murmullos son más comunes de ser escuchados en los duetos. Otras llamadas, como las de dos frases y las llamadas de inspección, casi nunca se escuchan en los duetos. ( 7 )

Aunque los dúos pueden ser espontáneos, en algunas especies, las hembras iniciarán un dúo después de que un macho traiga su presa ( 8 ). Esto se hace como un comportamiento de cortejo y aumenta la capacidad de las hembras de búho para poner huevos ( 8 ). Los búhos salvajes pueden vivir para ser 25 años o más ( 9 ); imagina lo ricas y complejas que son sus vidas más allá del único byte de sonido “hoot” que escuchamos de ellos por casualidad.

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¿Cuando es más probable que oiga el ulular de los búhos?

El primer sonido que hará un búho se produce cuando todavía está dentro del huevo antes de la eclosión; los polluelos harán chirridos mientras crecen en el nido ( 10 ). Los primeros pasos de los machos jóvenes se practican durante su primer invierno, pero a estas aves jóvenes les lleva tiempo vocalizar correctamente los sonidos como sus padres ( 11 ).

Los búhos adultos completamente maduros cantan en serio durante la temporada de reproducción, generalmente desde finales del invierno hasta principios de la primavera (pero este momento varía según la especie y la ubicación geográfica). Los ululatos se utilizan con frecuencia en esta época del año para comunicarse con parejas potenciales, parejas actuales y otros búhos vecinos ( 12 ). 

Los búhos suelen ulular por la noche; son más bulliciosos justo después de la puesta de sol, esporádicamente durante la noche, y pueden ser escuchados poco antes del amanecer también ( 12 ). Este orden de aves llamado Strigiformes es mayormente nocturno con sólo unas pocas excepciones, por lo que escuchar los llamados o los gritos de un búho es raro durante el día ( 13 ). Sin embargo, esto no es imposible; he oído el ulular de una lechuza a plena luz del día durante el verano y he descubierto que también es más probable que llamen por la mañana si la luz del sol es tenue por las nubes de lluvia.

Las fases lunares también pueden afectar a la cantidad de el búho va a ulular… . Algunos búhos chillan más en la semana anterior a la luna nueva, que es durante la época más oscura del mes ( 12 ). Pero una especie, el búho-águila euroasiático, grita más cuando la luz de la luna es más brillante. Se cree que esto se debe a que su impresionante parche blanco en la garganta (sólo expuesto mientras grita) es más visible con el aumento de las condiciones de luz ( 14 ). ¡Habla de robar el protagonismo! 

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Los diferentes tipos de búhos de pie hacen

Para familiarizarse con los diferentes tipos de botas de búho que puede esperar, vea este video creado por el Laboratorio de Ornitología de Cornell que cubre las especies que se encuentran en los Estados Unidos:

El búho del este de los Estados Unidos llama

¡Asegúrate de que no era una paloma!

Cuando era joven, solía sentarme en mi patio trasero y escuchar a los pájaros cantar y cantar. Por la noche, siempre pensé que era extraño que escuchara llamadas que sonaban como un búho aunque todavía no era de noche. Después de que me interesé en la observación de aves y me enseñé a mí mismo la identificación básica de cantos y llamadas, me di cuenta de que nunca había oído un búho. Las palomas de duelo llaman profundamente y a menudo se confunden con los búhos, y había suficientes en mi vecindario para causar confusión. Escuchar la diferencia es fácil una vez que comparas los llamados de las palomas con los de los búhos reales.

Llamada de la paloma de luto

Otras canciones de paloma también pueden confundirse con las de los búhos. Las palomas de cola de banda y las palomas de ala blanca son otros dos ejemplos que se encuentran en el sur y el oeste de los Estados Unidos. En Europa, las palomas de collar euroasiáticas emiten sonidos similares. La mejor táctica para la correcta identificación de las aves es familiarizarse con los cantos de las aves locales. Con la práctica, usted podrá decidir más fácilmente si un “coo” era en realidad un “hoot”, y viceversa. 

Tórtola de cuello euroasiático

Sophie Waechter

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