12 consejos para atraer a los búhos a tu patio trasero (2021) aves del mundo

A menudo escuchados pero no vistos, los búhos no son aves de patio común y estas aves, en su mayoría nocturnas, definitivamente no son visitantes que se alimentan. Los búhos pueden ser un huésped muy deseable en su patio y son fascinantes tanto para escuchar como para observar. 

Cazadores hábiles y silenciosos, se alimentan de roedores, insectos y otras plagas en su jardín, convirtiéndolos en un miembro importante de los ecosistemas del patio trasero. La forma de atraer a los búhos a su propiedad puede ser difícil al principio, pero con el uso de estos consejos, y un poco de perseverancia, puede atraer a estos esquivos visitantes a su patio trasero.

1. Instalar una caja de nidos

Muchos búhos usan cavidades o árboles moribundos para anidar, pero también puede instalar una caja de anidación para proporcionar un refugio seguro para los búhos que está tratando de atraer. Una forma de asegurar que los búhos vengan es darles espacio no sólo para descansar sino para anidar y criar a los jóvenes. 

Aunque normalmente utilizan cavidades en los árboles o huecos naturales, puede comprar o construir cajas de anidación para proporcionarles un lugar seguro para establecerse. A caja de nidos es un recinto provisto para que las aves aniden. El tamaño y la ubicación de la caja puede variar en función del tipo de búho que esté tratando de atraer.

Por ejemplo, se sabe que los búhos chilladores usan cajas de nido con un agujero de entrada de al menos 3 pulgadas de diámetro, mientras que el búho serrucho del norte prefiere un agujero de entrada de 2 pulgadas ( 1 ). Las cajas nido son usualmente hechas de madera y vienen en una variedad de tamaños desde grandes a pequeños. 

Estas cajas de madera suelen tener un saliente para evitar que entre la lluvia, y un protector de metal alrededor del agujero para evitar que los depredadores lo mastiquen para hacerlo más grande. Lo mejor es colocarlas a una altura de al menos 10-20 pies sobre el suelo, y lejos de las perchas para los depredadores. Los búhos anidan mucho antes que otras especies, así que las cajas deben ser colocadas en enero o febrero para dar a los búhos mucho tiempo para encontrar su nuevo hogar.

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2. La ubicación de la casa del búho es la clave

Como en todas las cosas de bienes raíces, cuando se trata de casas de búho, la ubicación es la clave. Los búhos sólo visitarán áreas en las que se sientan seguros, por lo que la colocación de su caja debe ser en un área que les sea favorable. 

Las casas deben ser colocadas en un lugar protegido, mirando hacia afuera de los vientos predominantes, y preferiblemente hacia el sur para mantenerlas calientes. Asegúrese de que estén instaladas con suficiente estabilidad para ofrecer protección a los búhos tanto contra el viento como contra los depredadores, ya que incluso los movimientos sutiles pueden afectar si se van a utilizar o no.

El tipo de casa que usted compre o construya dependerá en gran medida de los búhos de su zona. Un agujero de entrada de al menos 2 pulgadas de diámetro, una profundidad de alrededor de 23 pulgadas, y una altura de techo de al menos 12 pulgadas funcionará para la mayoría de los búhos que anidan en cavidades. 

Ponga las casas en un árbol alto o en un poste a una altura de al menos 3 a 4 metros del suelo para proporcionar un espacio seguro lejos de los depredadores para que los búhos hagan su hogar. Y por último, pero no menos importante, asegúrate de que nada bloquee la ruta de vuelo hacia la caja, como un edificio o ramas cercanas, para que tus búhos tengan un acceso más fácil.

3. Añadir un baño grande para pájaros

Aunque no sean visitantes frecuentes de los baños de las aves, como otras aves, los búhos también necesitan agua para beber y bañarse. Los búhos obtienen la gran mayoría de sus necesidades de líquidos de su dieta, por lo que no son grandes bebedores de agua. 

Pero durante el verano o en climas más cálidos, pueden visitar algo más grande, baños de pájaros más profundos para beber o bañarse. Dado su tamaño, es improbable que los búhos se abalancen sobre un pequeño baño de aves poco profundo. 

Para animar a los búhos a bañarse en su jardín, instale un baño para pájaros grande y profundo en un área aislada que esté a salvo de interferencias. Los lavabos profundos (2 pulgadas mínimo) ofrecen un trago generoso, o actúan como una bañera para limpiar y refrescarse. 

Lo ideal sería que los baños para pájaros para búhos estuvieran hechos de un material duradero como el metal, y que ofrecieran un borde inclinado para que los búhos puedan entrar con facilidad. Puedes encontrar muchas opciones disponibles en tiendas o en línea o construir tu propio baño.

4. Deshacerse de un problema de estorninos

Se sabe que los estorninos europeos se han apoderado de las cajas de los búhos antes de que éstos tengan la oportunidad de mudarse. Elimina un problema de estorninos antes de que empiece, monitoreando tu caja por cualquier signo de esta especie invasora. 

La mejor manera de hacerlo es colocar la caja en un área boscosa, y no abierta ( 2 ). Si esto no es posible, vigilen de cerca sus cajas para detectar cualquier signo de uso. Los búhos no construyen nidos dentro de la caja, así que es mejor esparcir 2 o 3 pulgadas de virutas de madera sin tratar, agujas de pino secas u hojas dentro. 

Si los encuentran, los estorninos comenzarán a llenar la caja con hierba y paja para empezar a construir su propio nido y rápidamente intentarán hacerse cargo. 

Se sabe que estas aves agresivas incluso destruyen huevos y nidos y matan a los polluelos o a los adultos para apoderarse de una caja de nidos ( 3 ). Vigile sus cajas de cerca por cualquier actividad de aves no objetivo y disuada activamente a los estorninos de entrar en su área para tener la mejor oportunidad de atraer a los búhos. 

5. Crear un punto de apoyo

Dale a los búhos un espacio seguro para descansar y ahorrar energía mientras vigilan a sus presas, creando un lugar de descanso para ellos. Los búhos usan las perchas como lugar de descanso mientras cazan, se acicalan o simplemente buscan depredadores. 

Como la mayoría de los búhos no se aventuran a salir hasta la noche, les gusta esconderse dentro de una densa cubierta durante el día. Las perchas naturales, como árboles viejos, ramas y rizos, proporcionan excelentes espacios seguros para que los búhos los usen como perchas. 

Sin embargo, si no hay perchas naturales, un poste de cerca bien colocado, un poste o una tabla cruzada casera servirá. En áreas especialmente ventosas, o si tiene espacio, use al menos dos tablas cruzadas y proporcione una percha cada 200 pies. 

Mantener grandes ramas en los árboles también da a los búhos una excelente ubicación de percha horizontal para explorar el área. Crear una selección rústica y natural del hábitat del patio trasero, con poca poda o mantenimiento, puede hacer que los búhos se sientan más cómodos, especialmente para anidar o descansar.

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6. Apaga las luces

A menudo escuchamos sus inconfundibles llamadas a través del aire nocturno – en gran parte nocturno; los búhos suelen ser escuchados y no vistos. Estos cazadores sigilosos usan ojos y oídos específicamente adaptados para ayudarles a cazar en la oscuridad ( 4 ). 

Los búhos cazan más eficazmente en la oscuridad y evitarán los patios bien iluminados para mantener esta ventaja sobre su presa. La iluminación exterior no sólo interrumpe los patrones naturales de caza de un búho, sino que también puede quitarles la ventaja del sigilo.

Evite las luces exteriores extensas como las iluminadas de las fuentes de agua, los reflectores, los focos y las luces de los sensores de movimiento. Ponga los reflectores exteriores en temporizadores y, si es posible, apague todas las luces exteriores una vez que se haya ido a la cama para que los búhos puedan ponerse a trabajar. 

Estos efectivos controladores de plagas no visitarán patios bien iluminados, así que ayúdelos proporcionándoles un espacio seguro (y oscuro) para que puedan cazar y descansar por la noche. Al mantener las luces exteriores apagadas por la noche, se aumentan las probabilidades de que un búho visite su patio.

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7. Mantener el pasto en crecimiento

¿Necesitas una excusa para no cortar el césped? Es para los búhos, por supuesto. Muchas de las presas naturales de los búhos, como topos, ratones, musarañas y ratones de campo, son atraídos por la larga y espesa hierba. 

Cortar el césped con menos frecuencia crea el ambiente adecuado para atraer a estas pequeñas criaturas y proporcionar un terreno de caza más atractivo para los búhos. Los ratones y otros pequeños roedores son más propensos a traficar con grandes extensiones de hierba.

Así que, dejar la hierba más larga de lo normal crearía las condiciones adecuadas para un territorio de caza de búhos de primera clase. Además de mantener el pasto creciendo, recolectar arbustos u otras ramitas para una pila de arbustos. 

Añadir una pila de matorrales no sólo atrae ratones y otros roedores para que los búhos se alimenten, sino que también pueden ser utilizados por los pájaros cantores como material de anidación. Al proporcionar mejores condiciones para sus presas, con la esperanza de aumentar su suministro de alimentos, los búhos se asegurarán de hacer de su patio uno de sus lugares de caza favoritos.

8. Mantener los árboles viejos…

Mientras que algunos búhos hacen su hogar en pastizales o praderas, la mayoría de los búhos llaman hogar al bosque, y los árboles son una necesidad para atraer a los búhos. Los búhos no sólo necesitan árboles maduros y algo densos para posarse durante el día.

Prefieren áreas sombreadas y aisladas, para no ser molestados – pero también los necesitan para anidar. Aunque los árboles viejos y muertos pueden ser una molestia para nosotros, si no suponen una amenaza o peligro, mantenga los árboles viejos alrededor para hacer su patio aún más atractivo para los búhos. 

Deje las ramas grandes y desnudas y los árboles muertos intactos tanto como sea posible para proporcionar más lugares de percha y descanso para sus búhos. Dándoles un lugar para posarse, descansar y construir su nido, hará que su patio sea una parada más atractiva en su búsqueda de un territorio adecuado. 

Proporcionar espacios naturales como estos, donde los búhos puedan sentirse seguros durante el día, es una de las mejores maneras de animarles a pernoctar cerca.

9. Mantenga a las mascotas dentro

Aunque mucha gente piensa que sus mascotas son demasiado pequeñas para captar las miradas de los búhos, los búhos hambrientos pueden causar grandes problemas a los perros pequeños, roedores de compañía o gatos. 

Las razas pequeñas como los chihuahuas y los yorkies son especialmente susceptibles dado su tamaño, pero incluso los gatos y las mascotas más grandes pueden estar en peligro también. Los búhos son animales salvajes, y los búhos que anidan pueden ser más agresivos de lo normal ( 5 ). 

Los búhos se aprovecharán de cualquier cosa que crean que pueden manejar o cualquier cosa que represente una amenaza. Supervisen a las pequeñas mascotas durante el día y manténganlas dentro de la casa por la noche. Esto no sólo mantiene a tu amigo peludo a salvo de la caza de búhos, sino que también permite una relación más segura entre los humanos y los búhos. 

Mantener a su mascota en el interior, o supervisada cuando está afuera, le da a los búhos el espacio que necesitan y evita que las mascotas perturben factores importantes para atraer a los búhos, como ahuyentar a los roedores y otras plagas que es mejor dejar a los búhos.

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10. Bienvenidos roedores

Los búhos son principalmente aves carnívoras y muchos se alimentan principalmente de pequeños mamíferos como roedores. Ratones, topillos, ardillas, ardillas listadas e incluso ardillas terrestres atraen a los búhos, aunque no sea algo en lo que quieras pensar.

Esto se debe a que la mayoría de los propietarios tratan de evitar el problema de los roedores. Mantener una pila de arbustos es una forma de ayudar a una población saludable de roedores a prosperar en su patio trasero. 

Los montones de arbustos pueden incluir recortes de hierba alta, palos, hojas viejas y otros materiales naturales para que los roedores habiten. Siempre vulnerables a los depredadores debido a su pequeño tamaño, los roedores buscan refugios fuertes para excavar bajo tierra y proporcionar la máxima protección, como una pila de matorrales. 

Mantener el montón al final de su propiedad – frente a su casa – es una manera de disminuir la posibilidad de que los roedores entren en su casa o en las dependencias. Sin una fuente de alimento estable, como una población de roedores saludable para cazar, los búhos nunca se quedarán mucho tiempo. 

11. 11. Evitar los venenos para ratas y los pesticidas

Sin que muchos lo sepan, los pesticidas y los venenos para ratas pueden tener un grave efecto en la población de aves y los búhos no son diferentes. Los ratones, ratas, serpientes, ardillas y muchos otros visitantes del jardín se consideran plagas. 

Tratar de controlarlos mediante el uso de venenos y pesticidas puede ser perjudicial para las aves. Aunque pueden ser huéspedes no deseados en su jardín, muchas de estas criaturas son también una parte crítica de la cadena alimenticia de un búho. 

Eliminarlos puede alterar el equilibrio natural de la zona y, aunque hay muchos métodos de control de plagas, todos pueden tener un efecto negativo en las aves si no se hacen correctamente ( 6 ). Los venenos que no son inmediatamente fatales para el destinatario (es decir, el ratón) se convierten en contaminantes secundarios para el desafortunado búho que los come. 

El “envenenamiento secundario” o “toxicidad secundaria”, como también se le conoce, es responsable de la muerte de muchos halcones y especialmente de los búhos. Las aves pueden sufrir daños neurológicos que pueden llevar a la debilitación y eventualmente a la muerte por estos venenos, causando efectos desastrosos en el ecosistema. 

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12. Evitar las llamadas grabadas de los búhos

Puede ser tentador utilizar llamadas grabadas de aves para atraer a las aves a tu zona, pero evita las llamadas grabadas de búhos. Cuando las aves escuchan una grabación, no saben que es una grabación, y puede señalarles muchas cosas que pueden no ser ciertas. 

Por ejemplo, cuando un búho escucha las llamadas grabadas de un búho, puede pensar que están sucediendo muchas cosas que no son necesariamente verdaderas y se agitan. 

Dependiendo del llamado, pueden creer que otro pájaro ha invadido su territorio y buscarán desafiar a este competidor. No sólo eso, sino que escuchar el llamado le quita un tiempo precioso a otras actividades naturales de supervivencia como cuidar los huevos, acicalarse o el preciado descanso. 

El uso de llamadas grabadas de búhos puede ser tentador para atraer a los búhos a su patio al principio, pero crear un estrés no natural para los búhos de esta manera afecta a las aves y su bienestar para peor a largo plazo. 

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Sophie Waechter

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