cockatiel: la última guía (2021) de las aves del mundo

Nombre común : Cockatiel 
Nombre en latín : Nymphicus hollandicus 
Nombre del grupo : Bandada 
Dieta : Herbívoro 
El tamaño de los adultos : 12-13 pulgadas de largo 
Peso del adulto 2.5-4.5 onzas

La esperanza de vida : 16-25 años
Color : Gris
Sonidos : Comunicador vocal
Interacción : Altamente social
Dieta : Semillas, pellets, frutas, verduras de hoja
Orígenes : Australia

Si has estado considerando convertirte en padre de una cacatúa, pero no sabes cuánto cuidado y atención necesita este tipo de pájaro mascota, has terminado en el lugar perfecto. 

En este post, veremos casi todo lo que quieren saber sobre esta ave, desde su origen e historia hasta sus necesidades alimenticias, requerimientos de ejercicio y mucho más. Sigue leyendo para saber si es el ave mascota perfecta para ti!

Tabla de contenido

Cockatiel

Uno de los primeros datos de las cacatúas que debes conocer es que tienden a vivir mucho tiempo, y muchas de ellas alcanzan una vida de más de 20 años. 

Eso significa que aprender a cuidar un cacatúa es un compromiso a largo plazo.  La razón más importante por la que las cacatúas se han vuelto tan populares con el tiempo es que tienen una asombrosa personalidad de cacatúa. 

Son cómicas, llenas de energía y adorables, por lo que tienden a llevarse bien con las otras cacatúas, pero también con sus amigos humanos.  Un cacatúa es un ave relativamente pequeña comparada con otros tipos de aves de compañía, especialmente los loros de gran tamaño. 

Las cacatúas pueden ser entrenadas para responder a los gestos de las manos y otros disparadores, pero no son las mejores cuando se trata de enseñarles a hablar. 

Este pájaro es un silbador, lo que significa que preferirá armar una serenata silbante si lo aman a usted o a su compañero en lugar de tratar de tener una larga conversación, en su lugar. 

No importa el tipo de cacatúas que hayas visto mientras intentabas decidirte por una, debes saber que son aves muy sociables y no les va bien cuando se les deja solos en su jaula durante muchas horas o días. ( 1 )

Origen e historia

¿Sabías que la mayoría de las cacatúas en estado salvaje pueden ser encontradas en el Outback, una región del norte de Australia? 

Recorrieron un largo camino desde finales del siglo XVIII cuando fueron descubiertos y clasificados taxonómicamente por primera vez, pero todavía existen en estado salvaje. 

Las cacatúas se hicieron populares como aves de compañía sólo a principios del siglo XX y lo hicieron por su personalidad dócil. Aunque Australia ha prohibido su exportación, todavía se pueden encontrar a la venta en tiendas de mascotas, pero los pájaros vienen de un stock cautivo en estos días.

El cacatúa fue descrito por primera vez por Robert Kerr en 1893 y luego fue llamado Psittacus hollandicus. Sin embargo, con el tiempo, el pájaro adquirió su propio género, ahora se llama Nymphicus hollandicus. 

¿Los cacatúas son loros? No exactamente. Si bien son más grandes que sus parientes pericos lejanos, las cacatúas no están clasificadas taxonómicamente como loros, sino más bien como cacatúas (ya que comparten muchas de sus características biológicas con la familia Cacatuidae). Sin embargo, la cacatúa y la cacatúa siguen siendo dos aves diferentes. 

Aunque las cosas han evolucionado mucho a lo largo de los siglos, al principio los dueños de las cacatúas tenían poca o ninguna idea del cuidado que tenían que darles, por lo que sólo unos pocos de los primeros individuos importados de Australia lograron sobrevivir. 

Región nativa y hábitat natural

¿De dónde son las cacatúas? Estas aves son endémicas de Australia, pero tienden a preferir la región norte del continente, donde el clima es tanto seco como cálido. 

Los cacatúas apenas se encontrarán en las regiones costeras del continente, y tampoco viven en Tasmania.

Lo interesante de esta ave es que un cacatúa silvestre prefiere las tierras de cultivo áridas y los pastizales, donde tiende a consumir una variedad de frutas, semillas y plantas. 

Durante los meses de verano, la mayoría tiende a comer cualquier otra cosa que esté disponible y sea compatible con su dieta, que puede variar desde insectos y larvas hasta polen o gusanos. 

Las cacatúas son muy activas, sociales y juguetonas, por lo que tienden a vivir en grandes rebaños. Puede haber tantos de ellos en ciertas regiones que se puede encontrar que los agricultores en el norte de Australia se quejan de que se comen sus cultivos y árboles frutales. 

Un detalle que marca la diferencia entre esta especie y otras (incluido el periquito) es que los cacatúas no tienden a migrar a pueblos y ciudades incluso cuando el alimento es escaso. 

Se las arreglarán con lo que tengan disponible, e incluso si vuelan largas distancias en busca de comida y agua, evitarán estrictamente las zonas costeras donde se encuentran la mayoría de las ciudades australianas. ( 2 )

Temperamento y personalidad

Una de las primeras informaciones que puedes encontrar es que las cacatúas tienen una gran personalidad. Eso es cierto, y esta es la razón por la que se han convertido en una de las aves mascotas más populares en América del Norte, pero también en Europa.

La verdad es que los machos y las hembras tienen temperamentos diferentes, siendo los primeros considerablemente más ruidosos que sus contrapartes femeninas. 

Las chicas tienden a evitar comunicarse si realmente no tienen nada que decir, así que si todavía tienen ganas de interactuar contigo o de pedirte comida, agua o golosinas, vocalizarán. Pero aparte de eso, no van a hacer mucho ruido. 

Independientemente de su género, las cacatúas necesitan mucha interacción social para ser felices. Por eso es una mejor idea conseguir una pareja desde el principio, ya sea de la misma tienda de mascotas o del mismo criador, para que las aves se conozcan entre sí. 

Las hembras tienden a ser más dóciles y dulces.  La única época del año en la que ambos sexos parecen volverse un poco locos es durante la temporada de cría. 

Las hembras son un poco más tranquilas que sus homólogos masculinos, pero estos últimos pueden ser un poco mordaces y agresivos si tratas de evitar sus avances, ya sea sobre ti o sobre los objetos de su espacio vital. ( 3 )

Comportamiento y entrenamiento

¿Pueden hablar los cacatúas? Aunque son muy sociables y les encanta pasar mucho tiempo con sus compañeros humanos o de la misma especie, los cacatúas no son las mejores mascotas cuando se trata de pronunciar palabras humanas. 

Sin embargo, eso no significa que durante la vida de tu cacatúa no puedas entrenarlo para hacer trucos. Si usas recompensas comestibles, casi siempre puedes enseñarles a responder a ciertos gestos con las manos u otras señales visuales. 

Pero antes de empezar a enseñarle a tu mascota nuevos trucos, deberías concentrarte en hacer que se sienta lo más segura y cómoda posible. 

Las largas y agotadoras sesiones de entrenamiento pueden hacer que un cacatúa se frustre, por lo que es muy recomendable que se ocupe de la tarea temprano en la mañana, cuando el ave está bien alimentada y descansada.

Además, tus sesiones de entrenamiento deben tener lugar en un área tranquila, preferiblemente justo al lado de la jaula, para que el cuclillo sepa que puede retirarse a un espacio seguro en caso de que algo suceda. Dos o tres sesiones cortas de 10 minutos cada día son mejores que una larga. 

Hable con el pájaro y ofrézcale muchos elogios, especialmente cuando el cacatúa logra realizar el truco que usted quiere que haga. Tengan paciencia y dedicación y siempre asegúrense de que su pájaro mascota esté a gusto. 

Ejercicio

Un pájaro cacatúa puede volverse malsano e infeliz si no hace suficiente ejercicio durante la semana. La mayoría de las jaulas que se encuentran a la venta en estos días no son capaces de ofrecer la cantidad de espacio que un cacatúa realmente necesita. 

Así que aunque es una buena idea conseguir la jaula más grande posible, debes saber que tendrás que sacar a tu cacatúa mascota una vez al día o al menos una vez cada dos días, para que el pájaro haga un poco de ejercicio volando por la habitación. 

Dejar que el cacatúa vuele solo es una solución al problema del ejercicio, pero también puedes hacer las cosas más interesantes bailando en la habitación, escuchando música o jugando con tu cacatúa. 

Algunos pájaros incluso querrán jugar a la pelota, especialmente si son recompensados con un regalo.  Otros jugarán con alguna cuerda y tirarán de ella mientras la tiras hacia ti (como lo haría un gatito). ( 4 ) Intente jugar con su pájaro mascota todos los días. 

Aunque no le aconsejamos que saque a su cacatúa a pasear por el jardín, especialmente si el pájaro nunca ha salido de la jaula antes, puede crear un espacio seguro para jugar y hacer ejercicio en una habitación de su casa. 

Asegúrate de que tus ventanas y puertas estén cerradas, que no haya agujeros o huecos por los que el cacatúa pueda entrar, y quita cualquier objeto peligroso como ventiladores o gafas.

Habla y vocalización

Uno de los datos más importantes sobre las cacatúas que debes conocer después de tener a tu pájaro como mascota son los sonidos que tienden a hacer cuando están felices, tristes, enfermas y cualquier otra situación que pueda decirte que algo anda mal. 

Estos son algunos de los sonidos más comunes que las cacatúas tienden a hacer. 

  • Gritando
  • Chirrido
  • Hissing
  • Cantar (silbar)

Un cacatúa puede gritar en casos de peligro, de sobreestimulación, de ruidos repentinos y potentes, y de cualquier otra cosa que pueda asustar al pájaro. Por ejemplo, mantener la jaula del cacatúa en la cocina puede no ser una buena idea si se tiende a hacer muchas de las tareas domésticas allí y es muy ruidoso. 

Los gritos son comunes en las aves mascotas que están solas o extremadamente aburridas, por lo que esta posibilidad tampoco debe ser anulada.

En cuanto al chirrido, la mayoría de las cacatúas hacen este sonido cuando están felices y se sienten sociables. Tu pájaro mascota probablemente gorjeará cuando vuelvas a casa del trabajo y empieces a pasar tiempo con él. 

El silbido es un sonido que se oye cuando el cacatúa quiere intimidar a una persona o a otro pájaro. En la mayoría de las situaciones, las cacatúas hacen este sonido justo antes de morder, así que ponte a salvo si escuchas el silbido de tu pájaro mascota. 

Los cuclillos silban (cantan) cuando están contentos, usan un juguete nuevo y brillante, o cuando intentan llamar la atención de una pareja potencial. 

Como pueden ver, estas aves hacen muchos sonidos, e incluso se les puede enseñar a imitar algunas de las palabras que nosotros, los humanos, pronunciamos. Los machos son mejores imitando las palabras humanas que las hembras. Como tienden a hacer un poco de ruido, estas aves mascotas no satisfacen las necesidades de los potenciales padres de mascotas que necesitan un pájaro tranquilo. 

Características y colores

Cuando se trata del tamaño estándar de la cacatúa, debes saber que esta ave no es particularmente grande, pero la mayoría de los adultos terminan teniendo una longitud corporal de entre 12 y 13 pulgadas. Cuanto más grandes son, más espacio necesitan en su jaula, así que eso es algo que hay que tener en cuenta.

En cuanto a los colores típicos de las cacatúas que encontrarás en la mayoría de las tiendas de mascotas, son el resultado de mutaciones genéticas de larga data. 

Los machos y las hembras han sido criados específicamente en base a sus características de color, por lo que hay una mayor variedad de combinaciones de colores presentes en las cacatúas hoy en día que antes. 

Las mutaciones de color son el resultado tanto de la herencia genética, como de la cantidad de melanina y lipocromos presentes en el cuerpo de la cacatúa. 

La melanina es responsable de colores como el azul, el marrón y el gris, mientras que los lipocromos son responsables del rojo y el amarillo. Una cacatúa amarilla tiene más lipocromos que la melanina. 

Las mutaciones de color pueden ser dominantes, vinculadas al sexo o recesivas. Por ejemplo, si un cacatúa es una combinación de cal y platino, es el resultado de una mutación ligada al sexo. Las mutaciones recesivas están presentes en menos individuos, como sería el caso de las mutaciones de lutino, en las que el cacatúa no tiene melanina en su plumaje.

Los dos colores que se encuentran más a menudo en las tiendas de mascotas, por esta razón, son el plateado y el gris, ya que ambos son mutaciones dominantes.  El color del pájaro mascota no afecta su salud, comportamiento, o personalidad o su capacidad de ser entrenado. ( 4 )

Cuidado de la cacatúa

¿Cuántos años viven los cuclillos? Bueno, ya que tienden a vivir entre 17 y 25 años, estás haciendo un compromiso a largo plazo cuando compras o adoptas uno o un par. 

Con el cuidado adecuado, no es raro que un cacatúa viva hasta 30 años. 

Afortunadamente, las cacatúas pueden ser mantenidas como mascotas incluso por personas que no tienen experiencia previa en la posesión y cuidado de aves. En términos de equipamiento, tendrás que conseguir una jaula que mida al menos 18 por 22 por 18 pulgadas, y si quieres conseguir un par, tendrás que doblar el tamaño. 

Hay un montón de modelos de calidad considerable en Chewy.com.  Coloca la jaula en un lugar adecuado para las aves, como una habitación tranquila, un dormitorio o la sala de estar, y evita colocarla en lugares ruidosos u olorosos como la cocina. 

La jaula debe estar equipada con al menos dos perchas que tengan diferentes texturas, grosor y estén colocadas a diferentes alturas.  Lo ideal es pasar al menos de 30 a 60 minutos al día interactuando con su cacatúa, especialmente si no tiene un par. 

Las cacatúas se mantienen saludables tomando baños regulares, así que de 1 a 3 veces por semana, dale a tu mascota un tazón lleno de agua o rocíalo con agua usando un rociador. 

Dietaa y nutrición

¿Qué comen las cacatúas? Tienden a prosperar con una dieta variada, combinada con ejercicio regular y mucha interacción social. Aquí hay algunos ejemplos de lo que puedes alimentar a tu cacatúa.

  • Frutas (12-13%)
  • Verduras (12-13%)
  • Semillas y legumbres germinadas (hasta un 25%)
  • Pellets y semillas secas (hasta el 50%)

En cuanto a las verduras, pueden tener cualquier cosa, desde espárragos y coles hasta col rizada, chirivía, pimientos y patatas.  En cuanto a las frutas, las que puedes darle a tu cacatúa van desde manzanas y albaricoques (sin huesos ni semillas) hasta melones y peras. 

Una dieta de cacatúas nunca debe contener los siguientes ingredientes:

  • Aguacate
  • Chocolate
  • Alcohol
  • Altas cantidades de grasa
  • Altas cantidades de sal

La mayoría de los veterinarios aviares recomiendan evitar las dietas para cacatúas basadas en alimentos humanos. Por lo tanto, aunque se acabe la comida de cacatúa, es mucho mejor cocinar algunos guisantes y judías y ofrecer a las aves de compañía una pequeña cantidad de eso en lugar de darles pan comercial, patatas fritas o cualquier aperitivo humano. 

Los cacatúas también son conocidos por disfrutar de mordisquear las flores, por lo que puede ofrecer a sus aves mascotas pamplinas, ortigas jóvenes o dientes de león de vez en cuando, sólo para condimentar las cosas. 

Los tazones de comida y agua de su cacatúa tienen que ser limpiados regularmente, ya sea que se ocupe de la tarea todos los días o una vez cada dos días. Si no te aseguras de esto, pueden convertirse en un peligro para la salud ya que se pueden desarrollar grandes cantidades de bacterias y hongos en ellos. ( 5 )

La salud y las condiciones comunes

¿Qué es lo que más predispone a un cacatúa a desarrollar, en cuanto a enfermedades? Como otras aves de compañía, los cacatúas pueden desarrollar algunas condiciones médicas, especialmente si no se les cuida adecuadamente, pero también pueden contraerlas de otras aves infectadas con las que comparten su espacio vital.

Las enfermedades más comunes que afectan a las cacatúas son las siguientes. ( 6 )

  • Clamidiosis
  • Giardiasis
  • Candidiasis 
  • Enfermedad del hígado graso
  • Cuestiones de reproducción

Las cacatúas pueden ser portadoras de Clamidia incluso si no muestran síntomas, y vierten el patógeno en sus heces, por lo que pueden infectar a otras aves. La mayoría de las cacatúas que tienen esta enfermedad muestran signos respiratorios y generalmente están letárgicas. 

Las infecciones de Giardia suelen causar problemas digestivos, y las aves mascotas sufren de diarrea y están muy irritables y con picazón.

Las infecciones gastrointestinales por levaduras causan síntomas como diarrea, pérdida de peso, falta de apetito, así como frecuentes regurgitaciones.  La enfermedad del hígado graso se encuentra más comúnmente en las cacatúas que no son alimentadas con una dieta apropiada, especialmente aquellas que tienen que depender de comer semillas más que cualquier otra cosa. 

En cuanto a los problemas reproductivos, también pueden ser causados por problemas relacionados con la dieta, pero la verdad es que tienden a afectar a esta especie más a menudo que a otras. 

Las cacatúas pueden sufrir tumores reproductivos, prolapso del oviducto, así como otros problemas de este tipo, pero tienden a ser más comunes en las aves de compañía que no viven en pareja.  Presta atención al comportamiento de tus cacatúas para detectar cualquier cambio alarmante y llévalas al veterinario lo antes posible. ( 6 )

El cacatúa como mascota

Conseguir una cacatúa como mascota es una responsabilidad que no todo el mundo puede manejar. Debes asegurarte de que la dieta de las cacatúas que le das a tu pájaro es saludable, que limpias su espacio vital tan a menudo como sea posible, pero hay muchas otras cosas a considerar.

Dado que los cacatúas tienden a ser un poco más ruidosos que otras aves y que les encanta ser tan sociables, es posible que no sean el tipo de mascota adecuado para alguien que no tiene mucha paciencia, tiempo o que no maneja los ruidos de los pájaros, en general.

Para asegurarse de que satisface incluso las necesidades más básicas de las cacatúas, tendrá que hacer una inversión financiera que implicará la compra de una jaula, accesorios como un comedero y un bebedero, juguetes que tendrá que rotar cada dos días para que las aves no se aburran, perchas y muchas otras cosas. 

También es una buena idea llevar a su pareja de cacatúas a un veterinario aviar inmediatamente después de adquirirla, para asegurarse de que está llevando a casa aves mascotas saludables. 

Si ya eres un guardián de cacatúas y quieres conseguirles un amigo, deja que los pájaros se acostumbren el uno al otro antes de moverlos a la misma jaula. 

Sophie Waechter

Written by