¿cuánto tiempo viven los búhos? (esperanza de vida del búho) aves del mundo

Con más de 200 tipos de búhos, no hay una sola respuesta a la pregunta de cuánto tiempo viven los búhos. Cada especie tendrá sus propios patrones de vida dependiendo de una serie de factores, incluyendo el tamaño, el hábitat y depredadores naturales .

En general, cuanto más grande es el búho, más larga es su vida, ya que los Búhos Nevados tienen una de las vidas más largas y los más pequeños, como la Lechuza Común, viven hasta una edad mucho más corta (agregar referencia). Continúe leyendo para aprender más sobre la esperanza de vida de los búhos y la duración de la vida de un búho.

¿Cuánto tiempo viven los búhos?

¿Cuánto tiempo vive un búho? La respuesta a esta pregunta depende enteramente del tipo de búho. Como se ha mencionado, la vida de un búho puede depender de una variedad de factores. Dos factores principales que entran en juego en la vida de un búho son el tamaño de la especie y si el animal está o no en cautiverio ( 1 ). 

En promedio, los búhos salvajes viven alrededor de 9 a 10 años. Los búhos en cautiverio pueden vivir hasta 28 años.

Búhos en cautiverio tienden a vivir más tiempo ya que no están expuestos a los mismos peligros que se encuentran en sus hábitats naturales como depredadores, enfermedades o accidentes ( 2 ). En cautiverio, estos búhos tienen una fuente de alimento abundante así como protección, ambos factores probables que aumentan su sustento y su vida útil.

Los búhos en la naturaleza no se les ofrece la misma protección y puede que no sobrevivan de un año a otro. El promedio de vida de un búho depende en gran medida del tipo de búho, sin embargo, y puede variar enormemente. 

Los Búhos Nevados, uno de los más grandes y majestuosos de todos los búhos, son conocidos por estar entre los búhos más longevos. En estado salvaje, pueden vivir hasta 9 o 10 años, mientras que en cautiverio, la vida de un Búho Nevado puede llegar a los 28 años. 

Esto es un fuerte contraste con la lechuza de los graneros, mucho más pequeña, que tiene una vida media de sólo 4 años. Como la mayoría de las aves, el promedio de vida de un búho depende en gran medida del tamaño de esa especie en particular. 

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El tiempo de vida de los búhos es diferente entre las especies

Como todas las aves, la esperanza de vida de los búhos varía mucho dependiendo del tamaño de la especie. Con más de 200 especies, la esperanza de vida puede variar desde muy corta, como en el caso de los búhos de granero, hasta mucho más larga, como en el caso del búho chillón. Dado que las especies de búhos varían mucho tanto en comportamiento como en hábitat, su esperanza de vida también puede variar mucho. 

La lechuza de los cuernos, que sólo se encuentra en América, tiene una vida potencialmente larga. Aunque la tasa de mortalidad puede ser elevada en las aves más jóvenes y en los volantones, una vez que llegan a la edad adulta, los búhos cornudos tienen una larga esperanza de vida, y el ave silvestre más antigua que se conoce alcanza aproximadamente los 28 años de edad ( 3 ). En cautiverio, con una abundante fuente de alimento y falta de depredación, pueden vivir mucho más tiempo y se sabe que viven hasta bien entrados los 20, 30 y más allá.

Aunque el granero búhos tienen una tasa de crecimiento naturalmente alta debido a la descendencia que producen, muy pocos alcanzan la edad de madurez debido a la depredación. En cautiverio, se sabe que estos búhos viven hasta 20 años, mientras que en la naturaleza no se espera que sobrevivan tanto tiempo. Por lo tanto, la vida de los búhos de granero es bastante corta, con la mayoría de ellos promediando aproximadamente 4 años ( 4 ). 

Como todos los animales salvajes, varios factores entran en juego cuando se trata de la vida en la naturaleza. La depredación natural, la disponibilidad de alimentos, las enfermedades y la interacción humana juegan un papel en la vida de las aves.

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Los búhos viven más tiempo en la captura

Los animales pertenecen a la naturaleza, pero hay muchas razones por las que pueden vivir en cautiverio. La rehabilitación y la investigación son sólo dos de las razones por las que los búhos pueden estar en cautiverio. En la naturaleza, los búhos están a merced de muchas cosas, incluyendo depredadores, enfermedades, heridas o hambre. Todos estos factores pueden estar fuera de su control y juegan un papel importante en la duración de su vida. 

Los búhos en cautiverio viven mucho más tiempo porque tienen una fuente de alimento estable, así como refugio, y presumiblemente atención médica. Los cuidadores necesitan saber mucha información especializada para cuidar de las aves de la mejor manera posible. En cautiverio, a los búhos se les proporcionan superficies de asentamiento adecuadas, una dieta sana, un alojamiento apropiado, así como un mantenimiento regular y atención veterinaria que conducen a una mejor salud general y, por lo tanto, a la longevidad ( 5 ). 

Si pensaras que estos factores llevarían a un búho a ser una excelente mascota, sin embargo, estarías equivocado. No sólo requieren un cuidado altamente especializado, sino que también es ilegal en muchas jurisdicciones y su comportamiento natural simplemente los hace inadecuados para tener una mascota. Los búhos mantenidos en cautiverio para investigación, educación y servicios de rehabilitación están ahí para un propósito específico y viven en instalaciones adecuadas donde se atienden sus necesidades. 

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Razones comunes para la muerte de los búhos

La vida de las aves depende en gran medida de las amenazas a las que se enfrentan en sus actividades diarias, y los búhos no son una excepción. Las amenazas comunes incluyen el veneno, las colisiones vehiculares, las cercas y la pérdida de hábitat ( 6 ). 

La vida del búho chillón, por ejemplo, tiene una alta tasa de mortalidad en estado salvaje, con hasta un 70% de no llegar a la edad adulta ( 7 ). Aunque este número se debe en gran parte a la depredación, otros factores naturales entran en juego. Los búhos que cazan y viven cerca de las carreteras corren un riesgo mucho mayor de sufrir lesiones o morir por colisiones vehiculares, ya sea por golpes directos o mientras se alimentan de carroña en la carretera ( 8 ). 

Otras causas comunes de muerte de los búhos son el hambre y las enfermedades. Cuando no hay una fuente de alimento o no se dispone de ella (como en el caso de un clima no estacional), puede tener consecuencias nefastas para el promedio de vida de un ave ( 9 ). Del mismo modo, las enfermedades y los parásitos pueden tener efectos devastadores en una población de búhos. 

Los búhos también pueden ser presa de varias enfermedades aviares, como el virus del Nilo Occidental y la tuberculosis aviar. Pero, con mucho, el mayor factor en la muerte de los búhos es la influencia humana. Ya sea por la pérdida de hábitat o por la interferencia humana, como el uso de plaguicidas, somos su mayor amenaza y peligro para el sustento. 

Si los búhos se han convertido en un problema en tu patio trasero, entonces lea esta guía.

¿Cuál es el búho más antiguo que se conoce?

Aunque la esperanza de vida de los búhos puede variar enormemente dependiendo de la especie y otros factores como el cautiverio, los más antiguos Búhos cornudos salvajes conocidos tienen vivió hasta 28 años ( 10 ). 

El Búho Real es uno de los búhos más longevos gracias a su falta de depredadores naturales y a la fácil adaptación de su hábitat. Los Búhos Nevados también tienen una larga vida natural, pero gracias a su hábitat natural más limitado y su rango, no pueden vivir tanto tiempo como los Búhos de Cuerno Grande. 

En cautiverio, se ha demostrado que los búhos tienen una vida mucho más larga gracias al gran cuidado que reciben. Una hembra cautiva en el zoológico de San Francisco cumplió 50 años en 2012, pero eso es raro. 

Aunque no es oficial, el título de lechuza más longeva lo ostentaba una Lechuza de Ohio desde hace tiempo ( 11 ). Barnaby falleció a los 29 años de edad en 2017 y fue la mascota del Centro de Vida Silvestre de Ohio durante su larga vida. 

Sophie Waechter

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