15 datos fundamentales sobre las aves que no conocías (2021) Aves del mundo

El cardenal es uno de los pájaros salvajes más hermosos del mundo, pero puede ser difícil encontrar uno que se quede quieto. 

Se sabe que los cardenales son tímidos y no son aves agresivas. 

Los siguientes datos sobre las aves cardinales le ayudarán a comprender mejor cómo funcionan los cardenales en el exterior.

1. Los cardenales macho obtienen sus plumas rojas de la comida

El cardenal norteño macho es reconocible instantáneamente, siendo completamente de color rojo, mientras que el cardenal hembra tiene plumas bronceadas con un lavado rojo en el pecho. 

Sin embargo, la característica de lavado rojo varía entre las hembras individuales. Los cardenales macho y hembra también tienen diferentes colores en sus picos ya que los machos tienen picos rojos y las hembras tienen picos anaranjados. 

La coloración roja que los machos desarrollan en su plumaje es el resultado de los carotenoides en la estructura de sus plumas, e ingieren esos carotenoides en su dieta. 

En raras ocasiones se pueden ver cardenales norteños amarillos vibrantes, que es una variación genética del plumaje llamada xantocroísmo.

2. Los cardenales son omnívoros

Los pájaros que son omnívoros son pájaros que pueden comer tanto plantas como animales. ¿Qué comen los cardenales? A los cardenales les encanta comer semillas, frutas, brotes e insectos. 

Los cardenales pueden ser encontrados a menudo comiendo alpiste de los comederos de aves. Los cardenales también saltan y se alimentan en el suelo, buscando semillas en los arbustos y matorrales bajos. 

El sebo, una grasa de riñón de alto contenido calórico que proviene de las ovejas o el ganado, proporciona nutrientes a los cardenales durante todo el año. Cuando los insectos escasean o no existen en el invierno. 

Suet es un gran sustituto para proporcionar energía a los cardenales. Los cardenales también comen granos como avena, trigo sarraceno, mijo y migas de pan. Lea más acerca de lo que hay que poner en alimentadores de cardenales.

3. Algunos cardenales sufren de “calvicie” de ave

No es agradable ver cardenales con la cabeza desnuda. Los parásitos son los principales culpables, pero algunos expertos como el ornitólogo de la Universidad de Kentucky Oriental, Gary Ritchison, tienen sus dudas. 

Habiendo manejado personalmente miles de cardenales, Ritchison ha manejado varios cardenales calvos ( 1 ). Entre estas aves afligidas, dice que “ninguna tenía problemas graves de piojos o ácaros”. 

Atribuye este fenómeno a un inusual patrón de muda. El autor del Almanaque de Aves en 1999, el ornitólogo David Bird de la Universidad McGill de Quebec, y su colega Rodger Titman, argumentan fuertemente a favor de la inusual explicación de la muda. Esta inusual pérdida de plumas puede deberse a una respuesta a una lesión traumática.

4. Los cardenales son aves no migratorias

Aves no migratorias significa que no migran en la temporada de invierno. Los cardenales son aves no migratorias ya que prefieren vivir a menos de una milla de donde nacieron. Se sienten atraídos por estantes de anidación y alimentadores de cardúmenes especialmente los que tienen un gran suministro de alimentos. 

El mejor comedero para atraer a los cardenales sería un comedero de pájaros con tolva. Estos comederos permiten a los cardenales posarse para su comida. Los cardenales macho pueden ser difíciles de detectar aunque sean de color rojo brillante. Prefieren pasar el rato en arbustos densos, y luego las ramas enredadas bloquean la vista de sus plumas.

5. Los cardenales fueron nombrados en honor a los obispos católicos

Uno de los hechos cardenales del norte que quizás ya sepan es que el ave fue nombrada por su color, que se asemeja a la túnica roja usada por los cardenales católicos romanos ( 2 ). 

¿Qué significa cardenal? En la definición católica romana, un cardenal es un alto funcionario eclesiástico de la iglesia que se sitúa justo por debajo del Papa para ayudar como miembro del Sagrado Colegio de Cardenales. 

Este tipo de cardenales sirven como consejeros principales, principalmente ayudando al gobierno del Vaticano. La palabra latina cardinalis, de la palabra cardo (pivote o bisagra), fue usada por primera vez en la antigüedad tardía para designar a un obispo o sacerdote.

6. Los cardenales se cubren voluntariamente con hormigas

Uno de los hechos más interesantes sobre los cardenales es que practican lo que se llama apropiadamente anting ( 3 ). De hecho, más de 200 especies de aves, incluyendo los Orioles de Baltimore y el pavo salvaje, también se cubren de hormigas. Es posible que debido a que las hormigas liberan ácidos fórmicos, los cardenales se ayudan a sí mismos a protegerse de los piojos. 

Las hormigas provienen de dos subfamilias, producen secreciones defensivas para repeler a los atacantes, y no pican. El cardenal sostiene a la hormiga en su pico, extiende y baja sus alas, y lleva su cola hacia adelante entre sus patas, limpiando con la hormiga las plumas de las alas externas y de la cola.

7. El cardenal es un símbolo de confianza y equilibrio

El cardenal es visto como un símbolo de algunos rasgos positivos, y es principalmente retratado como un signo tranquilizador. El El pájaro cardenal simboliza confianza, principalmente porque es conocida por ser una especie confiada. 

Los cardenales saben todo sobre sus propios dones y talentos distintivos, lo que explica por qué no se les ve deseosos de ser tomados a la ligera. 

Los cardenales también representan el equilibrio ya que sirven como una poderosa representación de una familia. El padre cardenal está a cargo de la crianza de las aves jóvenes. Los padres cardenales viven una vida familiar equilibrada, dándoles a ambos la oportunidad de cuidar y nutrir a sus hijos a su vez.

8. Los cardenales se emparejan de por vida

Los cardenales son aves monógamas. Después de que un ave cardenal macho ha elegido una hembra, los dos comenzarán a construir un nido usando varios materiales como hojas, pasto, corteza de árbol y pequeñas ramitas que reúnen y tejen juntas. Típicamente verán un nido cardenalicio forrado con pelo de animal y hierba suave. 

¿Los cardenales se aparean de por vida? Algunas parejas de cardenales permanecen juntas todo el año en su territorio de anidación. Las hembras de los cardenales ponen 3 o 4 huevos, que serán incubados durante 12 o 13 días. El macho ocasionalmente ayuda con el proceso de incubación. Si uno de los miembros de la pareja muere, el sobreviviente buscará rápidamente una nueva pareja.

9. Las hembras de los cardenales cantan para decirle a los machos cuando necesitan comida

Los sonidos de los cardenales varían entre los hombres y las mujeres. El macho típicamente canta para atraer a sus parejas o alejar a los intrusos. La hembra típicamente canta para señalar al macho que traiga comida a los polluelos. 

El canto del pájaro cardenal para los machos es agresivo para proteger su reproducción y nidificación, mientras que las hembras cantarán cantos más elaborados. 

Las hembras cantan de una manera más táctica. Los cardenales tienen la habilidad de cantar 24 canciones diferentes. Los cardenales masculinos pueden a veces cantar hasta 200 canciones en una hora. Cuando escuchas el canto de los cardenales, a veces tanto el macho como la hembra se juntan y cantan alegres dúos.

10. Los cardenales son nombrados como un ave estatal de siete estados

El cardenal es el ave estatal más popular de los Estados Unidos. Estos son los siete estados de América que tienen al cardenal del norte como su ave estatal: 

Illinois (1929), Indiana (1933), Ohio (1933), Kentucky (1942), Carolina del Norte (1943), Virginia Occidental (7 de marzo de 1949), Virginia (25 de enero de 1950).

Los cardenales también son mascotas populares en los deportes profesionales, más notablemente para los Cardenales de San Luis en el béisbol y los Cardenales de Arizona en el fútbol. 

Muchos equipos de universidades y escuelas secundarias también tienen cardenales como mascotas. Las escuelas más notables que promueven el cardenal serían la Universidad de Louisville en Kentucky y la Universidad Ball State en Indiana.

11. Los cardenales pueden vivir hasta 15 años

¿Cuánto tiempo viven los cardenales? Los cardenales del norte pueden vivir al menos 3 años en estado salvaje en promedio. Sin embargo, algunos pueden tener una vida de 13 a 15 años. Lo que puede ser un hecho sorprendente es que el récord de longevidad para un cardenal del norte en cautiverio es de 28 ½ años ( 4 ). 

La mayoría de las aves silvestres tienden a vivir mucho tiempo, especialmente si son el tipo de aves que habitan en altitudes más altas, que por lo general no sufren daños o los sufren poco a lo largo de su vida. Combinado con el hecho de que huyen de los humanos, la preferencia de vivir en altitudes más altas ayuda a los cardenales a vivir más tiempo.

12. Durante el invierno tienden a crear grandes bandadas

En los meses más cálidos del año, las parejas de cardenales defienden agresivamente una parcela de tierra de entre 2 y 10 acres, lo que da la impresión de que son territoriales en la temporada de invierno, cuando el alimento es más escaso. Las parejas de cardenales en realidad unirán sus fuerzas en su búsqueda de sustento. 

Las bandadas temporales que consisten en 5 o más pares se unen. Las bandadas de cardenales pueden llegar a tener hasta 70 aves durante el invierno y a menudo anidan en matorrales espesos. Una bandada de cardenales se llama colegio, resplandor, cónclave o Vaticano. Estas bandadas son una vista impresionante cuando se las ve en un paisaje nevado.

13. Los cardenales son muy territoriales

Los cardenales masculinos defenderán su zona de posibles intrusos o incluso reflexiones. Es por eso que puede haber visto a un cardenal macho atacando una ventana o un espejo. Aunque a veces las hembras también son vistas haciendo esto, principalmente los machos atacan lo que creen que es un intruso, pero en realidad se atacan a sí mismos. 

Los cardenales se vuelven territoriales en su área de distribución durante la temporada de anidación y reproducción porque están protegiendo su hábitat establecido. Los cardenales macho son tan apasionados que aunque se reproduzcan cerca de otras especies de aves, nunca permitirán que otro cardenal macho invada su propiedad. Aunque no son las aves silvestres más grandes, los cardenales son uno de los más duros.

14. Los cardenales están bajo la Ley del Tratado de Aves Migratorias

En 1918 se aprobó la Ley del Tratado de Aves Migratorias para dar protección a los cardenales, incluyendo la prohibición de su venta ( 5 ). Esta ley se promulgó por primera vez en 1916 para aplicar la Convención para la protección de las aves migratorias entre los Estados Unidos y Gran Bretaña, que actuó en nombre del Canadá. 

El estatuto hace que sea ilegal sin una exención perseguir, cazar, tomar, capturar, matar o vender aves que estén catalogadas como aves migratorias. Los cardenales eran populares en el siglo XIX como aves de jaula debido a su brillante plumaje rojo y su capacidad de canto. Antes una amenaza a la caza furtiva de aves, los cardenales están ahora protegidos por esta ley y otras legislaciones.

15. Hay 19 subespecies cardinales

¿Cuántos cardenales hay? Hay muchos tipos de cardenales, un total de 19 subespecies que se distinguen principalmente por sus colores. Los cardenales del norte viven en un rango desde el sureste de Canadá hasta el sur de Louisiana. El cardenal de Florida (Cardinalis cardinalis floridanus) vive en Florida y Georgia. 

El cardenal de cola gris (Cardinalis cardinalis canicaudus) vive en Oklahoma y Texas y en todo el centro y este de México. El cardenal norteño de Cozumel (Cardinalis cardinalis saturatus) vive en las islas de Cozumel en el Mar Caribe, frente a la costa oriental de la península de Yucatán de México. Los cardenales pertenecen a la familia Cardinalidae, que incluye a los Grosbeaks y los Buntings.

Sophie Waechter

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