17 fascinantes datos sobre búhos que no conocías (2021) aves del mundo

Mucha gente está fascinada por los búhos, que son aves distintivas. ¿Qué tiene de especial el búho que lo hace diferente de otras aves? 

Los hechos reales sobre el búho revelarán características únicas que ayudarán a todos a entender mejor a estas aves. 

Aunque son fascinantes aves de presa, también son algunas de las aves más misteriosas del mundo, ya que no se sabe que estén al aire libre para que todos las vean. 

También es evidente que el comportamiento de los búhos es diferente en comparación con otras aves también. Aquí hay algunos datos sobre los búhos en los que pensar.

1. Los embudos de la cara aplanada de un búho suenan a sus oídos

¿Los búhos tienen buen oído? Los búhos tienen discos faciales aplanados que canalizan el sonido a sus oídos para que puedan detectar hasta el más mínimo ruido. El sonido que se canaliza a sus oídos se amplifica hasta 10 veces para ayudar a los búhos a oír los tipos de ruidos que los humanos no pueden oír. 

Se sabe que los búhos tienen un oído extremadamente bueno, y en el caso del Búho Halcón del Norte, es capaz de oír a las presas hasta 12 pulgadas bajo la nieve ( 1 ). El oído del búho es mucho más agudo en ciertas frecuencias que le permiten oír incluso el movimiento sutil de su presa en las hojas o en la maleza.

2. No todos los búhos son nocturnos

¿Los búhos son nocturnos? Aunque son famosos por su estilo de vida nocturno, no todos los búhos son nocturnos. No todos los búhos son nocturnos, ya que algunos son diurnos o crespeculares, lo que significa que son el amanecer y el atardecer cazadores. Ejemplos de lechuzas diurnas son el búho halcón del norte, el gran búho gris (Strix nebulosa), y el búho pigmeo del norte (Glaucidum gnoma). 

Marc Devokaitis, especialista en información pública del Laboratorio de Ornitología de Cornell en Ithaca, Nueva York, dice que estos búhos son cazadores diurnos porque las presas preferidas, que son aves cantoras o pequeños mamíferos, también son diurnas ( 2 ). Los búhos también son parientes cercanos de los halcones, que también son aves diurnas.

3. Los búhos hacen caca por la boca

¿Hacen caca los búhos? Hay dos maneras de que los búhos hagan caca. La mitad de sus desechos salen por su parte trasera, y la otra mitad se escupe por su boca. ¿Cómo hacen caca los búhos? La caca de búho regular es ácido úrico blanco y heces, que se excretan a través de la cloaca, que también se utiliza para el apareamiento y la puesta de huevos ( 3 ). 

Los gránulos redondos marrones se forman en el proceso digestivo y son tosidos de 6 a 10 horas después de consumir una comida. Antes de producir un pellet, los búhos tendrán una expresión de dolor, cerrando sus ojos y estrechando su disco facial. Después de extender su cuello hacia adelante, vomitan el pellet.

4. Los búhos son muy inteligentes

¿Los búhos son listos? Los búhos son invariablemente representados como extremadamente inteligentes en la cultura popular, pero son notoriamente difíciles de entrenar. La gente se divertiría más entrenando a aves como loros, halcones e incluso palomas que a búhos. La gente tiene en alta estima la inteligencia de los búhos por sus ojos más grandes de lo normal que dan la impresión de inteligencia. 

Los búhos son muy inteligentes por la noche y destacan cuando cazan para alimentarse por su gran visión. Los búhos son buenos en lo que hacen, pero es difícil conseguir que hagan mucho más. La experta internacional en rapaces Jemima Parry-Jones dice que los búhos son tan gruesos como dos tablones cortos ( 4 ).

5. Los búhos pueden girar sus cabezas 270 grados

Un hecho divertido sobre los búhos es que sus ojos funcionan de manera diferente a los de otras aves. Los ojos de un búho se apoyan en las óseas cuencas de los ojos, lo que significa que no pueden girar los ojos. En cambio, los búhos giran sus cabezas hasta 270 grados. En realidad pueden girar sus cuellos 135 grados en cualquier dirección, lo que les da un movimiento total de 270 grados. 

Es sólo un mito que los búhos pueden girar completamente la cabeza 360 grados. Investigaciones en la Universidad Johns Hopkins revelaron que los huesos del cuello de los búhos, o vértebras, contienen agujeros que son mucho más grandes que los encontrados en otras aves o en los humanos ( 5 ).

6. El vuelo del búho es silencioso

Es imposible escuchar a un búho volando. Los búhos tienen muy pocas plumas de plumón, pero tienen bárbulas suaves en las partes de las plumas del contorno más cercanas a la piel. Las plumas de los búhos tienen muchos diseños especiales. Tienen bordes delanteros en forma de peine que se conocen como flutings o fimbriae. 

Cuando otras aves vuelan, el aire se precipita sobre la superficie del ala, creando turbulencia y un ruido de chorro. Cuando los búhos vuelan, el borde de su pluma rompe la turbulencia. ¿A qué velocidad vuelan los búhos? Son criaturas muy rápidas, que se deslizan con gracia por el aire a una velocidad de hasta 40 millas por hora en el caso del Búho Real ( 6 ).

7. Los búhos a veces comen otros búhos

Los búhos no sólo comen presas sorprendentemente grandes, como el Búho Águila Eurasiática puede agarrar a los pequeños queridos, sino que también pueden comer otras especies de búho ( 7 ). Los búhos impedidos serán atacados por los grandes búhos cornudos, por ejemplo. Los Búhos Barridos a veces comen Búhos Chillón del Oeste. Sin embargo, no todas las especies de búhos son conocidas por comer otros búhos. 

Estas aves son carnívoras y se alimentan de roedores, mamíferos pequeños o medianos, insectos nocturnos, peces y otras aves. Los diferentes tipos de búhos tienen diferentes dietas. Por ejemplo, los Búhos asiáticos y africanos están altamente entrenados en la captura de peces para su comida, mientras que los Búhos Chillón se conforman con pequeños bichos.

8. Los búhos alimentan primero a los bebés más fuertes

Por más duro que suene, uno de los principales hechos de las crías de búho es que los bebés más grandes y fuertes son alimentados por los padres antes que sus hermanos. Si la comida es escasa, los polluelos más jóvenes morirán de hambre. En algunos casos, los polluelos más débiles son matados por sus hermanos más fuertes. 

Aunque este es un enfoque aparentemente brutal para la crianza de las crías, esto asegura que, cualquiera que sea la disponibilidad de alimento, algunas crías siempre sobrevivir y producir más descendencia. Después de que un mochuelo deja el nido, a menudo vivirá cerca en el mismo árbol, y sus padres seguirán trayéndole comida.

9. Los búhos son hipermétropes

Los búhos son hipermétropes, lo que significa que no pueden ver las cosas cercanas a sus ojos con claridad. De cerca, todo es borroso a la vista de los búhos, y dependen de pequeñas plumas con pelo en sus picos y pies para sentir su comida. 

¿Pueden los búhos ver en la oscuridad? Las ventajas de la visión de los búhos residen en ver objetos que están lejos, y esto importa especialmente cuando usan su visión nocturna superior para cazar a su presa. Los búhos son capaces de ver a su presa a kilómetros de distancia, sentados en la copa de un árbol alto, escudriñando los terrenos forestales de abajo en busca de mamíferos desprevenidos que caminan por ahí.

10. Muchas especies de búhos tienen orejas asimétricas

¿Los búhos tienen orejas? Muchos búhos Las especies tienen orejas asimétricas de diferentes tamaños y diferentes alturas en sus cabezas. ¿Los búhos tienen buen oído? Al estar un oído situado más alto en el cráneo que el otro, esto le da al búho una mejor oportunidad de detectar la ubicación de la presa debido a una pequeña diferencia de tiempo cuando el sonido llega al oído. 

Debido a esta alineación desigual, los búhos son capaces de señalar la ubicación de los sonidos en múltiples direcciones. Las lechuzas tienen las orejas izquierdas más altas que las derechas ( 8 ). El búho gira la cabeza para que el sonido que oye llegue a ambos oídos simultáneamente.

11. No todos los búhos gritan

No todos los búhos chillan, ya que pueden hacer una amplia gama de otros sonidos, como chillidos, silbidos, chirridos, chillidos, ladridos, gruñidos, cascabeles y silbidos. Todos los búhos se asocian normalmente con el famoso sonido “hoo hoo”, pero sólo el Gran Búho Cornudo hace esa llamada. 

Los búhos de los graneros hacen sonidos siseantes, el búho chillón del este ( 9 ) relincha como un caballo, y los Búhos Serranos del Norte ( 10 ) se mantienen fieles a su nombre, sonando como una vieja piedra de afilar una sierra. El sonido fácilmente reconocible con el que están familiarizados es generalmente un llamado territorial. Hoots declara una reclamación a un territorio en particular, sirviendo como una advertencia a otros búhos para que se alejen.

12. Los búhos tienen pies de zigodáctilo

Los búhos tienen pies de zigodáctilo con dos dedos apuntando hacia adelante y dos dedos apuntando hacia atrás. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las otras aves zigodáctilas, los búhos pueden girar uno de sus dedos traseros hacia adelante para ayudarles a agarrarse y caminar. Todos sus dedos tienen garras afiladas. Este agarre más fuerte y poderoso permite a los búhos ser depredadores más efectivos. 

Los búhos usan sus poderosas garras para capturar a sus presas. Las estructuras corporales de las patas de un búho son más cortas y fuertes que los huesos equivalentes de otras aves. Sus patas son capaces de soportar la fuerza de un impacto con la presa. Muchas especies de búhos tienen patas con plumas para protegerse del frío.

13. Los búhos no tienen globos oculares, tienen “tubos” oculares

No todas las especies de aves tienen ojos redondos. El globo ocular del búho tiene en realidad la forma de un tubo largo, según la Sociedad Geográfica Nacional ( 11 ). Estos tubos oculares no pueden moverse de la misma manera que los de los humanos y muchos otros animales. 

Estos tubos oculares se sostienen en su lugar por unos huesos llamados anillos escleróticos. Los ojos de un búho constituyen el 3% de su peso corporal, mientras que en comparación, los ojos sólo representan el 0,0003% del peso corporal de un humano. Teniendo una ventaja en la visión binocular, el campo de visión de una lechuza es de unos 110°, y alrededor del 64% de eso es binocular.

14. Los búhos no son grandes constructores de nidos

¿Dónde duermen los búhos? Las águilas, los cuervos y los halcones son excelentes aves para construir nidos. Los búhos no son tan excelentes. En lugar de construir sus propias casas, algunos búhos se mudan a cajas de nido o nidos vacíos que otras aves dejan atrás o, según el Instituto de Investigación del Búho. Muchos búhos se aprovechan del duro trabajo realizado por otras aves. 

Muchos búhos anidan en agujeros, que se llaman cavidades o huecos, en los árboles. Mientras que se supone que los búhos machos encuentran y anuncian un territorio, en realidad son los búhos hembras los que eligen los sitios de anidación. La zona de nidificación es defendida por la pareja de búhos y será su hogar durante varios meses.

15. Las hembras son más grandes que los machos

Un hecho sorprendente sobre los búhos es que para la mayoría de las especies, las hembras son más grandes, más pesadas y más agresivas que los machos. La mayor especie de búho viviente es el búho pescador de Blakiston ( 12 ). Los machos miden de 20 a 24 pulgadas de largo y típicamente pesan de 6.5 a 7.9 libras. 

Las hembras son generalmente 25% más grandes, miden 28 pulgadas de largo y pesan 7.2 libras. Los búhos reales normalmente pesan entre 1 y 2,5 libras. Miden de 16 a 20 pulgadas de largo y tienen una envergadura de 39 a 44 pulgadas. La hembra del búho listado es hasta un 33% más pesada que el macho en masa corporal.

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16. El color de ojos de un búho indica cuando prefiere cazar

El color de los ojos de un búho cuenta una historia sobre su vida. El color de ojos de un búho ayuda a los observadores de aves a identificar su especie e indica la hora del día en que prefieren cazar. Por ejemplo, los búhos con ojos naranjas son crepusculares, lo que significa que están activos durante el crepúsculo. El Búho Águila Eurasiática tiene ojos naranja. 

Los búhos que tienen ojos marrones oscuros o negros, como el búho listado y el búho moteado del norte, son nocturnos y prefieren cazar de noche. Los búhos de ojos amarillos, como el búho madriguera y el búho nival, indican que son diurnos y prefieren cazar de día.

17. Un búho tiene tres párpados

El ojo del búho es más complejo en su diseño en comparación con otras aves. Un búho tiene tres párpados. Un párpado se usa para parpadear, otro para dormir y otro para mantener el ojo limpio y sano. El tercer párpado también se llama la membrana nictitante. 

Muchas otras especies de aves tienen esta membrana, incluyendo otras aves de rapiña, así como muchos patos, zancudos y anhingas. Esta membrana es una fina capa de tejido que se cierra diagonalmente a través del ojo, desde el interior al exterior. Sin poder parpadear, los ojos del búho se secarían o se lesionarían fácilmente por el contacto constante con la suciedad o el polvo.

Sophie Waechter

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