cockatiel : le guide ultime (2021) des oiseaux du monde

Nom commun : Cockatiel 
Nom latin : Nymphicus hollandicus 
Nom du groupe : Flock 
Régime alimentaire : Herbivore 
Taille adulte : 12-13 pouces de long 
Poids adulte Poids : 2,5 à 4,5 onces

Espérance de vie : 16-25 ans
Couleur : Gray
Sons : Communicateur vocal
Interaction : Hautement social
Régime alimentaire : Graines, granulés, fruits, légumes à feuilles
Origines : Australie

Si vous avez envisagé de devenir parent d’un cockatiel, mais que vous ne savez pas à quel point ce type d’oiseau de compagnie a besoin de soins et d’attention, vous vous êtes retrouvé dans l’endroit idéal. 

Dans cet article, nous allons examiner presque tout ce que vous voulez savoir sur cet oiseau, de son origine et de son histoire à ses besoins alimentaires, ses exigences en matière d’exercice, et bien plus encore. Lisez ce qui suit pour savoir si c’est l’oiseau de compagnie idéal pour vous !

Table des matières

Cockatiel

L’un des premiers faits sur les cockatiels que vous devriez connaître est qu’ils ont tendance à vivre longtemps, beaucoup d’entre eux atteignant une durée de vie de plus de 20 ans. 

Cela signifie qu’apprendre à s’occuper d’un cockatiel est un engagement de longue date.  La principale raison pour laquelle les cockatiels sont devenus si populaires au fil du temps est qu’ils ont une personnalité de cockatiel étonnante. 

Ils sont comiques, pleins d’énergie et câlins, ils ont donc tendance à bien s’entendre avec les deux autres cockatiels, mais aussi avec leurs amis humains.  Un cockatiel est un oiseau relativement petit par rapport aux autres types d’oiseaux de compagnie, en particulier les perroquets de grande taille. 

Les cockatiels peuvent être entraînés à réagir aux gestes de la main et à d’autres éléments déclencheurs, mais ils ne sont pas les meilleurs lorsqu’il s’agit de leur apprendre à parler. 

Cet oiseau est un siffleur, ce qui signifie qu’il préférera composer une sérénade sifflante s’il vous aime ou aime son compagnon plutôt que d’essayer d’avoir une longue conversation. 

Quels que soient les types de cockatiels que vous avez pu croiser en essayant d’en choisir un, sachez que ce sont des oiseaux très sociables et qu’ils ne se portent pas bien lorsqu’on les laisse seuls dans leur cage pendant de nombreuses heures ou de nombreux jours. ( 1 )

Origine et histoire

Saviez-vous que la plupart des cockatiels à l’état sauvage se trouvent dans l’Outback, une région du nord de l’Australie ? 

Ils ont parcouru un long chemin depuis la fin du 18e siècle, date à laquelle ils ont été découverts et classés taxonomiquement, mais ils existent toujours dans la nature. 

Les cockatiels ne sont devenus populaires en tant qu’oiseaux de compagnie qu’au début du XXe siècle, et ce en raison de leur personnalité docile. Bien que l’Australie ait interdit leur exportation, vous pouvez toujours les trouver en vente dans les animaleries, mais les oiseaux proviennent de stocks captifs de nos jours.

Le cockatiel a été décrit pour la première fois par Robert Kerr en 1893 et s’appelait alors Psittacus hollandicus. Cependant, avec le temps, l’oiseau a acquis son propre genre, qu’on appelle aujourd’hui Nymphicus hollandicus. 

Les cockatiels sont-ils des perroquets ? Pas exactement. Bien qu’ils soient plus grands que leurs lointains parents perruches, les cockatiels ne sont pas taxonomiquement classés comme des perroquets mais plutôt comme des cacatoès (car ils partagent beaucoup de leurs caractéristiques biologiques avec la famille des Cacatuidae). Cependant, le cacatoès et le cockatiel sont toujours deux oiseaux différents. 

Bien que les choses aient beaucoup évolué au fil des siècles, au début, les propriétaires de cockatiels n’avaient guère d’idée des soins qu’ils devaient leur apporter, c’est pourquoi seuls quelques uns des premiers individus importés d’Australie ont réussi à survivre. 

Région d’origine et habitat naturel

D’où viennent les cockatiels ? Ces oiseaux sont endémiques à l’Australie, mais ils ont tendance à préférer la région nord du continent, où le climat est à la fois sec et chaud. 

Les cockatiels sont rares dans les régions côtières du continent, et ils ne vivent pas non plus en Tasmanie.

Ce qui est intéressant chez cet oiseau, c’est qu’un cockatiel sauvage préfère en fait les terres agricoles et les prairies arides, où il a tendance à consommer une variété de fruits, de graines et de plantes. 

Pendant les mois d’été, la plupart ont tendance à manger tout ce qui est disponible et compatible avec leur régime alimentaire, qui peut aller des insectes et des larves au pollen ou aux vers. 

Les cockatiels sont très actifs, sociaux et enjoués, c’est pourquoi ils ont tendance à vivre en troupeaux importants. Ils peuvent être si nombreux dans certaines régions que les agriculteurs du nord de l’Australie se plaignent qu’ils mangent leurs récoltes et leurs arbres fruitiers. 

Un détail qui fait la différence entre cette espèce et les autres (y compris la perruche) est que les cockatiels n’ont pas tendance à migrer vers les villes, même lorsque la nourriture est rare. 

Ils se contenteront de ce qu’ils ont à disposition et même s’ils volent sur de longues distances pour chercher de la nourriture et de l’eau, ils éviteront strictement les zones côtières où se trouvent la plupart des villes australiennes. ( 2 )

Tempérament et personnalité

L’une des premières informations sur les cockatiel que vous pourriez trouver est que les cockatiel ont une grande personnalité. C’est vrai, et c’est la raison pour laquelle ils sont devenus l’un des oiseaux de compagnie les plus populaires en Amérique du Nord, mais aussi en Europe.

La vérité est que les mâles et les femelles ont des tempéraments différents, les premiers étant considérablement plus bruyants que leurs homologues féminins. 

Les filles ont tendance à éviter de communiquer si elles n’ont vraiment rien à dire, donc si elles sont toujours d’humeur à interagir avec vous ou à vous demander de la nourriture, de l’eau ou des friandises, elles vocaliseront. Mais à part cela, elles ne feront pas beaucoup de bruit. 

Quel que soit leur sexe, les cockatiels ont besoin de beaucoup d’interaction sociale pour être heureux. C’est pourquoi il est préférable d’obtenir un couple dès le début, soit du même animalerie, soit du même éleveur, afin que les oiseaux fassent connaissance. 

Les femelles ont tendance à être plus dociles et douces.  La seule période de l’année où les deux sexes semblent un peu fous est la période de reproduction. 

Les femelles sont un peu plus calmes que leurs homologues mâles, mais ces derniers peuvent devenir un peu mordants et agressifs si vous essayez de repousser leurs avances, que ce soit sur vous ou sur les objets de leur espace vital. ( 3 )

Comportement et formation

Les cockatiels peuvent-ils parler ? Même s’ils sont très sociables et qu’ils aiment passer beaucoup de temps avec leurs compagnons humains ou de la même espèce, les cockatiels ne sont pas les meilleurs oiseaux de compagnie lorsqu’il s’agit de prononcer des mots humains. 

Cela ne signifie pas pour autant que pendant la durée de vie de votre animal, vous ne pourrez pas l’entraîner à faire des tours. Si vous utilisez des récompenses comestibles, vous pouvez presque toujours lui apprendre à répondre à certains gestes de la main ou à d’autres signes visuels. 

Mais avant de commencer à enseigner de nouveaux tours à votre oiseau de compagnie, vous devez vous efforcer de le faire se sentir aussi sûr et confortable que possible. 

Des séances d’entraînement longues et fatigantes peuvent souvent rendre un cockatiel frustré, il est donc fortement recommandé de s’atteler à la tâche tôt le matin, lorsque l’oiseau est bien nourri et reposé.

En outre, vos séances d’entraînement doivent avoir lieu dans un endroit calme, de préférence juste à côté de la cage, afin que le cockatiel sache qu’il peut se retirer dans un endroit sûr au cas où quelque chose arriverait. Deux à trois séances courtes de 10 minutes par jour sont préférables à une longue séance. 

Parlez à l’oiseau et félicitez-le, surtout lorsque le cockatiel parvient à exécuter le tour que vous lui demandez. Faites preuve de patience et de dévouement et assurez-vous toujours que votre oiseau de compagnie est à l’aise. 

Exercice

Un oiseau cockatiel peut devenir malsain et malheureux s’il ne fait pas assez d’exercice tout au long de la semaine. La plupart des cages que vous trouverez en vente de nos jours ne sont pas capables d’offrir la quantité d’espace dont un cockatiel a réellement besoin. 

Si c’est une bonne idée d’avoir la plus grande cage possible, vous devez savoir que vous devrez sortir votre oiseau une fois par jour ou au moins une fois tous les deux jours, afin qu’il fasse un peu d’exercice en volant dans la pièce. 

Laisser le cockatiel voler de lui-même est une solution au problème de l’exercice, mais vous pouvez aussi rendre les choses plus intéressantes en dansant dans la pièce, en écoutant de la musique ou en jouant avec votre cockatiel. 

Certains oiseaux voudront même jouer à chercher, surtout s’ils sont récompensés par une friandise.  D’autres joueront avec une ficelle et tireront sur elle en la tirant vers vous (un peu comme le ferait un chaton). ( 4 ) Essayez de jouer avec votre oiseau de compagnie tous les jours. 

Nous vous déconseillons de sortir votre cockatiel pour vous promener dans le jardin, surtout si l’oiseau n’est jamais sorti de sa cage auparavant, mais vous pouvez créer un espace sûr pour jouer et faire de l’exercice dans une pièce de votre maison. 

Assurez-vous que vos fenêtres et vos portes sont fermées, que le cockatiel n’y a pas de trous ou d’interstices dans lesquels il pourrait entrer et retirez tout objet dangereux comme les ventilateurs ou les verres.

La parole et la vocalisation

L’un des faits les plus importants concernant les cockatiels dont vous devez prendre connaissance après avoir obtenu votre oiseau de compagnie sont les sons qu’ils ont tendance à émettre lorsqu’ils sont heureux, tristes, malsains, et toute autre situation qui pourrait vous indiquer que quelque chose ne va pas. 

Voici quelques-uns des sons les plus courants que les cockatiels ont tendance à faire. 

  • Crier
  • Chirping
  • Sifflement
  • Chanter (siffler)

Un cockatiel peut crier en cas de danger, de surstimulation, de bruits soudains et puissants, et de tout ce qui peut surprendre l’oiseau. Par exemple, garder votre cage de cockatiel dans la cuisine n’est pas une bonne idée si vous avez tendance à y faire beaucoup de travaux ménagers et que c’est très bruyant. 

Les cris sont fréquents chez les oiseaux de compagnie qui se sentent seuls ou qui s’ennuient énormément, c’est pourquoi il ne faut pas non plus négliger cette possibilité.

Quant aux gazouillis, la plupart des cockatiels font ce bruit lorsqu’ils sont heureux et se sentent sociables. Votre oiseau de compagnie gazouillera très probablement lorsque vous rentrerez chez vous après le travail et que vous commencerez à passer du temps avec lui. 

Le sifflement est un son que vous entendrez lorsque le cockatiel veut intimider une personne ou un autre oiseau. Dans la plupart des situations, les cockatiels font ce bruit juste avant de mordre, alors mettez-vous en sécurité si vous entendez votre oiseau de compagnie siffler. 

Les cockatiels sifflent (chantent) lorsqu’ils sont heureux, qu’ils utilisent un jouet neuf et brillant, ou lorsqu’ils essaient d’attirer l’attention d’un partenaire potentiel. 

Comme vous pouvez le voir, ces oiseaux émettent beaucoup de sons, et on peut même leur apprendre à imiter certains des mots que nous, les humains, prononçons. Les mâles sont plus aptes à imiter les mots humains que les femelles. Comme ils ont tendance à faire un peu de bruit, ces oiseaux de compagnie ne répondent pas aux besoins des parents potentiels qui ont besoin d’un oiseau calme. 

Caractéristiques et couleurs

En ce qui concerne la taille standard du cockatiel, vous devez savoir que cet oiseau n’est pas particulièrement grand, mais la plupart des adultes finissent par avoir une longueur de corps comprise entre 12 et 13 pouces. Plus ils sont grands, plus ils ont besoin d’espace dans leur cage, c’est donc une chose à garder à l’esprit.

Quant aux couleurs typiques des cockatiel que vous rencontrerez dans la plupart des animaleries, elles sont le résultat de mutations génétiques de longue date. 

Les mâles et les femelles ont été élevés spécifiquement en fonction de leurs caractéristiques de couleur, de sorte que les cockatiels présentent aujourd’hui une plus grande variété de combinaisons de couleurs qu’autrefois. 

Les mutations de couleur sont le résultat à la fois de l’héritage génétique, mais aussi de la quantité de mélanine et de lipochromes présents dans le corps du cockatiel. 

La mélanine est responsable des couleurs telles que le bleu, le brun et le gris, tandis que les lipochromes sont responsables du rouge et du jaune. Un cockatiel jaune contient plus de lipochromes que de mélanine. 

Les mutations de couleur peuvent être dominantes, liées au sexe ou récessives. Par exemple, si un cockatiel est une combinaison de lime et de platine, il est le résultat d’une mutation liée au sexe. Les mutations récessives sont présentes chez moins d’individus, comme ce serait le cas des mutations lutino, où le cockatiel n’a pas de mélanine dans son plumage.

Les deux couleurs que l’on rencontre le plus souvent dans les animaleries sont donc l’argent et le gris, car ce sont toutes deux des mutations dominantes.  La couleur de l’oiseau de compagnie n’affecte pas sa santé, son comportement, sa personnalité ou sa capacité à être entraîné. ( 4 )

Soins des cockatiels

Quel âge ont les cockatiels ? Comme ils vivent généralement entre 17 et 25 ans, vous vous engagez effectivement à long terme en achetant ou en adoptant un animal ou une paire d’animaux. 

Avec des soins appropriés, il n’est pas rare qu’un cockatiel vive jusqu’à 30 ans. 

Heureusement, les cockatiels peuvent être gardés comme animaux de compagnie même par des personnes qui n’ont pas d’expérience préalable dans la possession et le soin des oiseaux. En termes d’équipement, vous devrez vous procurer une cage qui mesure au moins 18 par 22 par 18 pouces, et si vous voulez en avoir une paire, vous devrez en doubler la taille. 

Il existe de nombreux modèles de qualité de grande taille sur Chewy.com.  Placez la cage dans un endroit adapté aux oiseaux, comme une pièce calme, une chambre ou votre salon, et évitez de l’installer dans des endroits bruyants ou malodorants comme la cuisine. 

La cage doit être équipée d’au moins deux perchoirs de texture et d’épaisseur différentes, placés à des hauteurs différentes.  Idéalement, vous devriez passer au moins 30 à 60 minutes par jour à interagir avec votre cockatiel, surtout s’il n’a pas de paire. 

Les cockatiels sont maintenus en bonne santé en prenant des bains réguliers, donc 1 à 3 fois par semaine, donnez à votre oiseau domestique un bol rempli d’eau ou vaporisez-le avec de l’eau à l’aide d’un vaporisateur. 

Régime alimentaire et nutrition

Que mangent les cockatiels ? Ils ont tendance à se développer grâce à une alimentation variée, combinée à un exercice régulier et à de nombreuses interactions sociales. Voici quelques exemples de ce que vous pouvez donner à manger à votre cockatiel de compagnie.

  • Fruits (12-13%)
  • Légumes (12-13%)
  • Graines germées et légumineuses (jusqu’à 25 %)
  • Granulés et graines sèches (jusqu’à 50%)

En ce qui concerne les légumes, ils peuvent avoir de tout, des asperges et du chou au chou vert, en passant par le panais, les poivrons et les pommes de terre.  Quant aux fruits, ceux que vous pouvez donner à votre cockatiel vont des pommes aux abricots (sans noyaux ni pépins), en passant par le melon et les poires. 

Un régime de cockatiel ne doit jamais contenir les ingrédients suivants :

  • Avocat
  • Chocolat
  • Alcool
  • Des quantités élevées de matières grasses
  • De grandes quantités de sel

La plupart des vétérinaires aviaires recommandent d’éviter les régimes de cockatiel basés sur l’alimentation humaine. Ainsi, même si vous n’avez plus de nourriture à base de cockatiel, il est préférable de faire cuire des pois et des haricots et d’en offrir une petite quantité à vos oiseaux de compagnie plutôt que de leur donner du pain, des chips ou tout autre en-cas humain du commerce. 

Les cockatiels sont également connus pour leur plaisir à grignoter des fleurs, c’est pourquoi vous pouvez offrir à vos oiseaux de compagnie du mouron des oiseaux, de jeunes orties ou des pissenlits de temps en temps, juste pour pimenter les choses. 

Les bols d’eau et de nourriture de votre cockatiel doivent être nettoyés régulièrement, que vous vous en occupiez tous les jours ou tous les deux jours. Si vous ne vous en assurez pas, ils peuvent devenir un danger pour la santé, car de grandes quantités de bactéries et de champignons peuvent s’y développer. ( 5 )

Santé et conditions communes

Qu’est-ce qu’un cockatiel est le plus prédisposé à développer, en termes de maladies ? Comme les autres oiseaux de compagnie, les cockatiels peuvent développer certaines maladies, surtout s’ils ne sont pas correctement soignés, mais ils peuvent aussi en être atteints par d’autres oiseaux infectés avec lesquels ils partagent leur espace vital.

Les maladies les plus courantes qui affectent les cockatiels sont les suivantes. ( 6 )

  • Chlamydiose
  • La giardiase
  • Candidose 
  • Maladie du foie gras
  • Questions relatives à la reproduction

Les cockatiels peuvent être porteurs de chlamydia même s’ils ne présentent aucun symptôme, et ils répandent l’agent pathogène dans leurs selles, de sorte qu’ils peuvent infecter d’autres oiseaux. La plupart des cockatiels atteints de cette maladie présentent des signes respiratoires et sont généralement léthargiques. 

Les infections à Giardia provoquent généralement des problèmes digestifs, les oiseaux de compagnie souffrant de diarrhée et étant très irritables et démangeants.

Les infections gastro-intestinales à levures provoquent des symptômes tels que la diarrhée, la perte de poids, le manque d’appétit, ainsi que des régurgitations fréquentes.  Les maladies du foie gras se rencontrent le plus souvent chez les cockatiels qui ne reçoivent pas une alimentation appropriée, en particulier ceux qui doivent se contenter de manger des graines plus que tout autre chose. 

Quant aux problèmes de reproduction, ils peuvent également être causés par des problèmes liés à l’alimentation, mais la vérité est qu’ils ont tendance à affecter cette espèce plus souvent que les autres. 

Les cockatiels peuvent souffrir de tumeurs de la reproduction, de prolapsus de l’oviducte, ainsi que d’autres problèmes de ce type, mais ils ont tendance à être plus fréquents chez les oiseaux de compagnie qui ne vivent pas en couple.  Faites attention au comportement de vos cockatiels pour déceler tout changement alarmant et emmenez-les chez le vétérinaire dès que possible. ( 6 )

Le cockatiel comme animal de compagnie

Obtenir un cockatiel de compagnie est une responsabilité que tout le monde ne peut pas assumer. Vous devez vous assurer que le régime alimentaire que vous donnez à votre oiseau est sain, que vous nettoyez son espace vital aussi souvent que possible, mais il y a beaucoup d’autres choses à prendre en compte.

Comme les cockatiels ont tendance à être un peu plus bruyants que les autres oiseaux et qu’ils aiment être si sociables, ils risquent de ne pas constituer le type d’animal de compagnie idéal pour quelqu’un qui n’a pas beaucoup de patience, de temps ou qui ne supporte pas les bruits d’oiseaux, en général.

Pour vous assurer de satisfaire les besoins les plus élémentaires des cockatiels, vous devrez faire un investissement financier qui impliquera l’achat d’une cage, d’accessoires tels qu’une mangeoire et un abreuvoir, de jouets que vous devrez faire tourner tous les deux jours pour que les oiseaux ne s’ennuient pas, de perchoirs et de bien d’autres choses encore. 

Il est également conseillé d’emmener votre couple de cockatiel chez un vétérinaire aviaire dès que vous l’avez acquis, afin de vous assurer que vous ramenez des oiseaux de compagnie en bonne santé. 

Si vous êtes déjà un gardien de cockatiel et que vous voulez leur trouver un ami, laissez les oiseaux s’habituer les uns aux autres avant de les mettre dans la même cage. 

Sophie Waechter

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