12 conseils pour attirer les hiboux dans votre jardin (2021) oiseaux du monde

Souvent entendues, mais pas vues, les chouettes ne sont pas des oiseaux de basse-cour courants et ces oiseaux, pour la plupart nocturnes, ne sont certainement pas des visiteurs qui se nourrissent. Les hiboux peuvent être des hôtes très appréciés dans votre jardin et sont fascinants à entendre et à observer. 

Chasseurs habiles et silencieux, ils s’attaquent aux rongeurs, insectes et autres nuisibles de votre jardin, ce qui en fait un membre important des écosystèmes de votre arrière-cour. Comment attirer les hiboux sur votre propriété peut être délicat au début, mais avec l’utilisation de ces conseils, et un peu de persévérance, vous pouvez attirer ces visiteurs insaisissables dans votre jardin.

1. Installer un nichoir

De nombreuses chouettes utilisent des cavités ou des arbres mourants pour y nicher, mais vous pouvez également installer un nichoir pour offrir un abri sûr aux chouettes que vous essayez d’attirer. Une façon de s’assurer que les chouettes viennent est de leur donner de l’espace non seulement pour se reposer, mais aussi pour nicher et élever leurs petits. 

Bien qu’ils utilisent généralement des cavités dans les arbres ou des creux naturels, vous pouvez acheter ou construire des nichoirs pour leur fournir un endroit sûr où s’installer. A nichoir est un enclos prévu pour que les oiseaux puissent y faire leur nid. La taille et l’emplacement de la boîte peuvent varier en fonction du type de chouette que vous essayez d’attirer.

Par exemple, on sait que les chouettes chevêchettes utilisent des nichoirs dont le trou d’entrée a un diamètre d’au moins 3 pouces, alors que la chouette chevêchette du Nord préfère un trou d’entrée de 2 pouces ( 1 ). Les nichoirs sont généralement en bois et sont de différentes tailles, allant du plus grand au plus petit. 

Ces boîtes en bois ont généralement un surplomb pour empêcher la pluie d’entrer, et une protection métallique autour du trou pour empêcher les prédateurs de le mâcher afin de le rendre plus grand. Il est préférable de les placer à au moins 3 à 4 mètres au-dessus du sol, et loin des perchoirs des prédateurs. Les hiboux nichent beaucoup plus tôt que les autres espèces, c’est pourquoi il est conseillé d’installer des nichoirs en janvier ou février afin de leur laisser le temps de trouver leur nouveau foyer.

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2. L’emplacement de la maison du hibou est la clé

Comme pour tout ce qui concerne l’immobilier, lorsqu’il s’agit de maisons de chouettes, l’emplacement est la clé. Les hiboux ne se rendent que dans les zones où ils se sentent en sécurité, c’est pourquoi le positionnement et l’emplacement de votre nichoir doivent se trouver dans une zone qui leur sera favorable. 

Les maisons doivent être placées dans un endroit abrité, à l’abri des vents dominants, et de préférence orientées vers le sud pour les garder au chaud. Assurez-vous qu’elles sont installées avec suffisamment de stabilité pour offrir une protection aux hiboux contre le vent et les prédateurs, car même des mouvements subtils peuvent influer sur leur utilisation ou non.

Le type de maison que vous achetez ou que vous construisez dépend en grande partie des chouettes de votre région. Un trou d’entrée d’un diamètre d’au moins 2 pouces, d’une profondeur d’environ 23 pouces et d’une hauteur de toit d’au moins 12 pouces conviendra à la plupart des chouettes qui nichent dans des cavités. 

Fixez les maisons à un grand arbre ou à un poteau à au moins 3 à 4 mètres du sol pour offrir un espace sûr à l’abri des prédateurs et permettre aux chouettes de s’y installer. Enfin, assurez-vous que rien ne bloque la trajectoire de vol dans la boîte, comme un bâtiment ou des branches à proximité, afin de faciliter l’accès à vos chouettes.

3. Ajouter un grand bain d’oiseaux

Bien qu’elles ne soient pas des visiteurs fréquents des bains d’oiseaux, comme les autres oiseaux, les chouettes ont également besoin d’eau pour boire et se baigner. Les chouettes tirent la majeure partie de leurs besoins en liquide de leur alimentation, elles ne sont donc pas de grandes buveuses d’eau. 

Mais pendant l’été ou dans des climats plus chauds, ils peuvent visiter des sites un peu plus importants, des bains d’oiseaux plus profonds pour boire ou se baigner. Compte tenu de leur taille, il est peu probable que les hiboux se baignent dans un petit bain d’oiseaux peu profond. 

Pour encourager les hiboux à se baigner dans votre cour, installez un grand bain d’oiseaux à fond de cuve dans un endroit isolé qui sera à l’abri des interférences. Les bassins profonds (2 pouces minimum) offrent une bonne gorgée, ou servent de baignoire pour le nettoyage et le rafraîchissement. 

Idéalement, les bains d’oiseaux pour les hiboux devraient être faits d’un matériau durable comme le métal, et offrir un bord incliné pour que les hiboux puissent s’y installer facilement. Vous pouvez trouver de nombreuses options disponibles dans les magasins ou en ligne ou construire votre propre bain.

4. Éliminer un problème d’étourneaux

Les étourneaux d’Europe sont connus pour s’emparer des nichoirs à chouettes avant même que les chouettes aient eu le temps de s’y installer. Éliminez un problème d’étourneau avant même qu’il ne commence en surveillant votre boîte pour détecter tout signe de cette espèce envahissante. 

La meilleure façon de procéder est de placer votre nichoir dans un endroit boisé et non ouvert ( 2 ). Si cela n’est pas possible, surveillez de près vos boîtes pour détecter tout signe d’utilisation. Les chouettes ne construisent pas de nids à l’intérieur de la boîte, il est donc préférable d’y disperser des copeaux de bois non traités, des aiguilles de pin séchées ou des feuilles de 2 à 3 pouces. 

S’ils les trouvent, les étourneaux commenceront à remplir la boîte d’herbe et de paille pour commencer à construire leur propre nid et essaieront rapidement de prendre la relève. 

On sait même que ces oiseaux agressifs détruisent les œufs et les nids et tuent les oisillons ou les adultes pour s’emparer d’un nichoir ( 3 ). Surveillez de près vos nichoirs pour détecter toute activité d’oiseaux non ciblés et dissuadez activement les étourneaux de pénétrer dans votre zone pour avoir la meilleure chance d’attirer les hiboux. 

5. Créer un point de perchage

Donnez aux hiboux un espace sûr pour se reposer et économiser de l’énergie tout en surveillant leurs proies en leur créant un endroit pour se percher. Les chouettes utilisent les perchoirs comme lieu de repos pendant qu’elles chassent, lissent ou sont simplement à l’affût de prédateurs. 

Comme la plupart des hiboux ne s’aventurent pas dehors avant la nuit, ils aiment se cacher dans un couvert dense pendant la journée. Les perchoirs naturels tels que les vieux arbres, les branches et les chicots offrent tous d’excellents espaces sûrs que les hiboux peuvent utiliser comme perchoirs. 

En l’absence de perchoirs naturels, un poteau de clôture bien placé, une perche ou une planche transversale faite maison feront l’affaire. Dans les zones particulièrement venteuses, ou si vous avez de la place, utilisez au moins deux planches transversales et prévoyez un perchoir tous les 60 mètres. 

En gardant de grosses branches sur les arbres, les chouettes peuvent aussi se percher à l’horizontale pour explorer la zone. En créant une sélection rustique et naturelle de l’habitat de la cour, avec peu d’élagage ou d’entretien, les hiboux peuvent se sentir plus à l’aise, surtout pour nicher ou se percher.

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6. Éteindre les lumières

Nous entendons souvent leurs appels indubitables dans l’air nocturne – essentiellement nocturnes ; les hiboux sont généralement entendus et non vus. Ces chasseurs furtifs utilisent des yeux et des oreilles spécialement adaptés pour les aider à chasser dans l’obscurité ( 4 ). 

Les chouettes chassent plus efficacement dans l’obscurité et évitent les cours bien éclairées pour conserver cet avantage sur leurs proies. L’éclairage extérieur perturbe non seulement les habitudes de chasse naturelles des chouettes, mais il peut aussi leur enlever l’avantage de la furtivité.

Évitez les éclairages extérieurs importants tels que les plans d’eau éclairés, les projecteurs, les spots et les lampes à détecteur de mouvement. Mettez les projecteurs extérieurs sur des minuteries et, si possible, éteignez toutes les lumières extérieures une fois que vous vous êtes couché pour que les chouettes puissent se mettre au travail. 

Ces dispositifs efficaces de lutte contre les nuisibles ne se rendent pas dans les cours bien éclairées, alors aidez-les en leur fournissant un espace sûr (et sombre) pour qu’elles puissent chasser et se reposer la nuit. En gardant vos lumières extérieures éteintes la nuit, vous augmentez les chances qu’une chouette visite votre cour.

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7. Maintenir l’herbe en croissance

Vous avez besoin d’une excuse pour ne pas tondre la pelouse ? C’est pour les hiboux, bien sûr. De nombreuses proies naturelles des hiboux, comme les taupes, les souris, les musaraignes et les campagnols, sont attirées par l’herbe longue et épaisse. 

En tondant moins souvent votre pelouse, vous créez l’environnement idéal pour attirer ces petites bêtes et offrir un terrain de chasse plus attrayant aux hiboux. Les souris et autres petits rongeurs sont plus susceptibles de se déplacer sur de longues distances dans l’herbe.

Ainsi, en laissant l’herbe plus longue que d’habitude, vous créez les conditions idéales pour un territoire de chasse à la chouette de premier ordre. En plus de laisser l’herbe pousser, ramassez des broussailles ou d’autres brindilles pour en faire un tas. 

L’ajout d’un tas de broussailles n’attire pas seulement les souris et autres rongeurs dont se nourrissent les chouettes, mais peut également être utilisé par les oiseaux chanteurs comme matériau de nidification. En offrant de meilleures conditions à leurs proies, et en augmentant, espérons-le, leurs réserves de nourriture, les chouettes feront de votre jardin l’un de leurs terrains de chasse préférés.

8. Gardez les vieux arbres

Si certains hiboux s’installent dans les prairies ou les pâturages, la plupart des hiboux se sentent chez eux dans la forêt, et les arbres sont indispensables pour attirer les hiboux. Non seulement les hiboux ont besoin d’arbres matures et un peu denses pour se percher pendant la journée.

Elles préfèrent les zones ombragées et isolées, afin de ne pas être dérangées – mais elles en ont aussi besoin pour nicher. Si les vieux arbres et les arbres morts peuvent être une plaie pour nous, s’ils ne représentent pas une menace ou un danger, gardez les vieux arbres autour de vous pour rendre votre cour encore plus attrayante pour les hiboux. 

Laissez autant que possible intactes les grandes branches dénudées et les arbres morts pour que vos chouettes puissent se percher et se reposer. En leur donnant un endroit pour se percher, se reposer et construire leur nid, vous ferez de votre cour un arrêt plus attrayant dans leur recherche d’un territoire approprié. 

Fournir des espaces naturels comme ceux-ci, où les hiboux peuvent se sentir en sécurité pendant la journée, est l’une des meilleures façons de les encourager à se percher à proximité.

9. Gardez les animaux domestiques à l’intérieur

Bien que de nombreuses personnes pensent que leurs animaux de compagnie sont trop petits pour attirer l’attention des hiboux, les hiboux affamés peuvent causer de gros problèmes aux petits chiens, aux rongeurs ou aux chats. 

Les petites races comme les chihuahuas et les yorks sont particulièrement sensibles étant donné leur taille, mais même les chats et les animaux de compagnie plus grands peuvent être en danger. Les chouettes sont des animaux sauvages, et les chouettes nicheuses peuvent être plus agressives que la normale ( 5 ). 

Les hiboux s’attaquent à tout ce qu’ils pensent pouvoir manipuler ou à tout ce qui constitue une menace. Surveillez les petits animaux de compagnie pendant la journée et gardez-les à l’intérieur la nuit. Cela permet non seulement de protéger votre ami à fourrure contre la chasse aux hiboux, mais aussi d’établir une relation plus sûre entre les humains et les hiboux. 

Le fait de garder votre animal à l’intérieur, ou de le surveiller lorsqu’il est à l’extérieur, donne aux hiboux l’espace dont ils ont besoin et empêche les animaux domestiques de perturber des facteurs importants pour attirer les hiboux, comme faire fuir les rongeurs et autres nuisibles qu’il vaut mieux laisser aux hiboux.

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10. Accueil des rongeurs

Les chouettes sont principalement des oiseaux carnivores et beaucoup se nourrissent principalement de petits mammifères tels que les rongeurs. Les souris, les campagnols, les spermophiles, les tamias et même les écureuils terrestres attirent tous les hiboux, même si ce n’est pas forcément une chose à laquelle vous voulez penser.

C’est parce que la plupart des propriétaires essaient d’éviter un problème de rongeurs. Garder un tas de broussailles est une façon d’aider une population de rongeurs en bonne santé à prospérer dans votre jardin. 

Les tas de broussailles peuvent comprendre des herbes hautes, des bâtons, de vieilles feuilles et d’autres matériaux naturels que les rongeurs peuvent habiter. Toujours vulnérables aux prédateurs en raison de leur petite taille, les rongeurs recherchent des abris solides pour s’enfouir sous terre et offrir une protection maximale – comme un tas de broussailles. 

Garder le tas au bout de votre propriété – en face de votre maison – est un moyen de réduire les risques que des rongeurs se fraient un chemin jusqu’à votre maison ou vos dépendances. Sans une source de nourriture stable, comme une population de rongeurs en bonne santé à chasser, les hiboux ne resteront jamais longtemps dans les parages. 

11. Éviter les poisons à rats et les pesticides

Les pesticides et la mort-aux-rats peuvent, à l’insu de beaucoup, faire payer un lourd tribut à la population d’oiseaux, et les hiboux ne sont pas différents. Les souris, les rats, les serpents, les spermophiles et de nombreux autres visiteurs de jardin sont considérés comme des nuisibles. 

Essayer de les contrôler par l’utilisation de poisons et de pesticides peut être préjudiciable aux oiseaux. Bien qu’ils puissent être des hôtes indésirables dans votre jardin, beaucoup de ces créatures sont également un élément essentiel de la chaîne alimentaire d’un hibou. 

Leur élimination peut perturber l’équilibre naturel de la région et, bien qu’il existe de nombreuses méthodes de lutte contre les nuisibles, toutes peuvent avoir des conséquences néfastes sur les oiseaux si elles ne sont pas appliquées correctement ( 6 ). Les poisons qui ne sont pas immédiatement mortels pour leur destinataire (c’est-à-dire la souris) deviennent des contaminants secondaires pour la chouette malheureuse qui les mange. 

“L’empoisonnement secondaire” ou “toxicité secondaire”, comme on l’appelle aussi, est responsable de la mort de nombreux faucons et surtout de chouettes. Les oiseaux peuvent subir des dommages neurologiques qui peuvent entraîner une débilitation et finalement la mort de ces poisons, causant des effets désastreux sur l’écosystème. 

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12. Éviter les appels enregistrés de chouettes

Il peut être tentant d’utiliser les appels enregistrés des oiseaux pour les attirer dans votre région, mais évitez les appels enregistrés des hiboux. Lorsque les oiseaux entendent un enregistrement, ils ne savent pas qu’il s’agit d’un enregistrement, et cela peut leur signaler beaucoup de choses qui ne sont peut-être pas vraies. 

Par exemple, lorsqu’un hibou entend des appels enregistrés, il peut penser qu’il se passe un certain nombre de choses qui ne sont pas nécessairement vraies et s’agiter. 

Selon l’appel, ils peuvent croire qu’un autre oiseau a envahi leur territoire et chercheront à défier ce concurrent. De plus, l’écoute de l’appel leur fait perdre un temps précieux et les éloigne des autres activités de survie naturelle comme le soin des œufs, le lissage ou un repos précieux. 

Il peut être tentant au début d’attirer les hiboux dans votre jardin en utilisant des appels enregistrés, mais cela crée un stress non naturel pour les hiboux, ce qui a un impact négatif sur les oiseaux et leur bien-être à long terme. 

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Sophie Waechter

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