pourquoi les hiboux hululent ? (tout ce que vous devez savoir) les oiseaux du monde

why do owls hoot?

Les hiboux sont des créatures mystérieuses. Elles sont suffisamment secrètes pour que la plupart des personnes qui en rencontrent une considèrent que c’est un événement heureux, qu’elles soient ou non des ornithologues amateurs ou des “intellos de l’oiseau” autoproclamés. En tant que passionné d’oiseaux, j’ai rencontré des dizaines de hiboux au cours des dix dernières années, depuis que je me suis intéressé à la randonnée, au camping et – vous l’avez deviné – à l’observation des oiseaux. 

Il arrive que les hiboux s’envolent des bois épais pour se mettre en vue, regardant les êtres humains avec une aura de sagesse silencieuse. D’autres fois, les hiboux sont simplement entendus et ne sont jamais vus. Nous sommes tous familiers avec les hiboux, des appels étranges lancés dans la nuit à des moments inattendus, car ces bruits façonnent nos expériences avec les autres lorsque nous campons ou faisons rôtir des marshmallows sur un feu ouvert. Les bottes nous rappellent la présence de créatures qui vivent dans l’obscurité. Nous sommes humiliés par les hiboux, les chasseurs qui peuvent entendre et voir avec plus de précision que nous la nuit, tout comme nous sommes humiliés par la nature féroce des requins, la force supérieure des boeufs et la vitesse fulgurante des guépards.

L’un de mes premiers souvenirs d’avoir entendu des hiboux dans la nuit a été mon premier voyage au parc national des Everglades en Floride. Pendant la journée, j’ai exploré plusieurs sentiers, émerveillé par le vol des Spatules roses et par les fauvettes qui s’ébréchaient dans les mangroves. Puis, la nuit, je suis resté éveillé dans ma tente, à écouter l’océan et une série de bruits lointains. 

Je me suis concentré sur les sons jusqu’à ce que je réalise que les appels formaient un schéma demandant “Qui cuisine pour vous ? Qui cuisine pour vousuu allllll ?” En me souvenant des enregistrements de chants d’oiseaux que j’ai écoutés pendant le voyage, je savais qu’il s’agissait d’une chouette rayée, la deuxième plus grande des cinq espèces que l’on peut trouver dans l’État. Mais pourquoi cette chouette faisait-elle du bruit la nuit ? Que signifient les hiboux ?

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Qu’est-ce que cela signifie quand vous entendez un hululement de chouette ?

Les bottes sont utilisées pour communiquer et peuvent transmettre plusieurs messages différents. 

  • Les hiboux hululent principalement pour revendiquer leur territoire et repousser tout intrus éventuel ( 1 ).
  • Les bottes peuvent également être utilisées pour signaler la présence d’un prédateur.
  • D’autres fois, un type spécial de hululement est utilisé pour la communication entre paires accouplées ( 2 ). Les couples de chouettes peuvent et vont faire des duos ensemble pour réaffirmer leur lien – si romantique ( 3 ) !

Chez certaines espèces, les bottes présentent suffisamment de variations individuelles pour que les chouettes mâles puissent faire la différence entre leurs voisins et les étrangers ; elles sont plus agressives envers les bottes de chouettes étranges que celles qui leur sont familières ( 4 ). En savoir plus les faits sur les chouettes ici .

Les chercheurs ont créé des méthodes pour évaluer les vocalisations individuelles de plusieurs espèces de hiboux, et ont constaté que les hiboux individuels conservent généralement un style cohérent au fil du temps ( 2 , 5 , 6 ). Ainsi, les hiboux sont aussi uniques que les gens et peuvent facilement se différencier les uns des autres.

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Comment différencier les hiboux ?

Les sabots territoriaux sont très différents des appels émis entre paires. La gamme vocale de certaines espèces peut comprendre 13 sons ou plus, tous utilisés dans différents contextes et pour différents objectifs ( 7 ). Les bottes agressives destinées à faire connaître le caractère macho d’un hibou mâle sont plus longues, plus bruyantes et plus dramatiques que les bottes utilisées entre les paires.

Les duos sont composés de courts hululements en série, et les bottes des hommes complètent celles des femmes qui leur reviennent. Les vocalisations des couples sont plus fréquentes dans la deuxième moitié de la saison de reproduction, mais elles peuvent aussi se produire lorsque les couples se forment en début de saison pour alerter les hiboux voisins que leur territoire est occupé ( 3 ). 

Parmi les autres vocalisations faites par les hiboux, on peut citer une courte note appelée “appel d’inspection”, qui est une forme d’appel de contact utilisée lorsque deux hiboux s’approchent l’un de l’autre. D’autres appels de chouettes comme les “gargouillis” et les “marmonnements” peuvent ressembler à des vocalisations de corbeaux.

D’autres, comme les “twitters” et les “screams” sont très aigus. Les hoots peuvent être ascendants, descendants, à une phrase, à deux phrases, à deux notes ou à trois notes . Les phrases peuvent être décomposées ; par exemple, les chouettes rayés disent “Qui cuisine pour vous” en une seule phrase, mais ajoutent “Qui cuisine pour vous tous” pour en faire un hululement en deux phrases.

Les vocalisations d’une seule phrase et d’autres sons courts comme les deux ou trois notes, les gargouillements et les marmonnements sont plus courants dans les duos. D’autres appels, comme les hoots à deux phrases et les appels d’inspection, ne sont presque jamais entendus en duo ( 7 )

Bien que les duos puissent être spontanés, chez certaines espèces, les femelles initient un duo après qu’un mâle ait apporté sa proie ( 8 ). Cette pratique est un comportement de courtoisie et augmente la capacité des chouettes femelles à pondre des œufs ( 8 ). Les hiboux sauvages peuvent vivre pour être 25 ans ou plus ( 9 ) ; imaginez combien leur vie est riche et complexe au-delà du seul octet de son “hoot” que nous entendons par hasard.

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Quand est-il le plus probable d’entendre le hululement des hiboux ?

Le premier son qu’émet un hibou se produit lorsqu’il est encore dans l’œuf avant l’éclosion ; les poussins font des pépiements pendant qu’ils grandissent dans le nid ( 10 ). Les premiers coups de sabot des jeunes mâles sont pratiqués pendant leur premier hiver, mais il faut du temps pour que ces jeunes oiseaux vocalisent correctement les sons comme leurs parents ( 11 ).

Les chouettes adultes à pleine maturité hululent sérieusement pendant la saison de reproduction, généralement de la fin de l’hiver au début du printemps (mais ce moment varie selon l’espèce et le lieu géographique). Les hulottes sont fréquemment utilisées à cette période de l’année pour communiquer avec les partenaires potentiels, les partenaires actuels et les autres hiboux voisins ( 12 ). 

Les chouettes hululent généralement la nuit ; elles sont très bruyantes juste après le coucher du soleil, sporadiques tout au long de la nuit, et peuvent également être entendues peu avant le lever du soleil ( 12 ). Cet ordre d’oiseaux appelé Strigiformes est essentiellement nocturne, à quelques exceptions près, de sorte qu’il est rare d’entendre les cris ou les bottes d’un hibou pendant la journée ( 13 ). Cependant, ce n’est pas impossible ; j’ai entendu le hululement d’une chouette rayée en plein jour pendant l’été et j’ai constaté qu’elle est également plus susceptible d’appeler le matin si la lumière du soleil est faible à cause des nuages de pluie.

Les phases de la lune peuvent également influer sur la quantité de La chouette hulotte va hululer . Certains hiboux hululent surtout la semaine précédant la nouvelle lune, qui est la période la plus sombre du mois ( 12 ). Mais une espèce, la chouette aigle d’Eurasie, hulule davantage lorsque le clair de lune est le plus lumineux. On pense que cela est dû au fait que leur impressionnante tache blanche sur la gorge (exposée uniquement lorsqu’ils hululent) est plus visible lorsque la lumière est plus intense ( 14 ). Vous parlez de voler la vedette ! 

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Les différents types de hiboux font

Pour vous familiariser avec les différents types de hiboux que vous pouvez attendre, regardez cette vidéo créée par le laboratoire d’ornithologie de Cornell qui couvre les espèces présentes aux États-Unis :

La chouette de l’Est des États-Unis appelle

Assurez-vous que ce n’était pas une colombe !

Quand j’étais jeune, j’avais l’habitude de m’asseoir dans mon jardin et d’écouter les oiseaux chanter et gazouiller. Le soir, j’ai toujours trouvé étrange d’entendre des appels qui ressemblaient à ceux d’un hibou, même s’il ne faisait pas encore nuit. Après m’être intéressé à l’observation des oiseaux et m’être enseigné les bases de l’identification des chants et des appels, je me suis rendu compte que je n’avais jamais entendu un hibou ! Les colombes en deuil appellent profondément et sont souvent confondues avec les hiboux, et il y en avait suffisamment dans mon quartier pour semer la confusion. Il est facile d’entendre la différence lorsque l’on compare les cris des colombes à de véritables chouettes.

Appel aux colombes en deuil

D’autres chants de colombes peuvent être confondus avec des chouettes. Les pigeons à queue barrée et les colombes à ailes blanches sont deux autres exemples que l’on trouve dans le sud et l’ouest des États-Unis. En Europe, les colombes d’Europe émettent des sons tout aussi trompeurs. La meilleure tactique pour bien identifier les oiseaux est de se familiariser avec les chants d’oiseaux locaux. Avec de la pratique, vous pourrez plus facilement décider si un “roucoulement” était en fait un “hululement”, et vice versa. 

Colombe eurasienne

Sophie Waechter

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