hoe slim zijn uilen? (het is niet wat je denkt) wereldvogels

In de oude Griekse mythologie is een uil een teken van wijsheid en focus. Je kunt de voorstelling van Griekse goden met een uil in hun handen vinden op de schilderijen, hoewel ze niet wisten hoe slim uilen zijn. In de moderne gedragswetenschap wordt de persoon die de neiging heeft om ‘s nachts laat wakker te blijven “nachtuil” genoemd. 

In een recente studie van de psycholoog Satoshi Kanazawa zijn nachtbrakers eerder intelligent dan vroege vogels (ochtendmens)( 1 ). Zo gaat het idee van de slimheid van uilen ook in de moderne tijd door.

Als je uilen wilt aantrekken naar je tuin dan  lees deze gids hier.

Hoe slim zijn uilen?

Weinig vogelsoorten worden als slimmer beschouwd dan andere. Maar dat hangt af van hoe we slimheid voor de vogels definiëren. Er zijn twee bredere klassen; het uitvoeren van een bepaalde taak op een bekwame manier, en de andere is probleemoplossend. Uilen zijn ongelooflijk roofvogels als het gaat om de jacht op kleine bosdieren. 

Maar zijn uilen wel verstandig? Ze hebben een zeer scherp gezichts- en gehoorvermogen dat ongeëvenaard is in de familie van de vogels. 

Maar als het op de hersenen aankomt, worden de dingen een beetje gecompliceerd. Ongeveer 75% van de hersenen van de uil is gewijd aan de zintuigen van het zicht en het gehoor ( 2 ). Het laat uilen met 25% van de hersenen om die gegevens te verwerken en beslissingen te nemen. Op dezelfde manier zijn uilen de meester van heimelijke beweging . In één experiment nam het een vlucht van de ene locatie naar de andere zonder enige sensatie te creëren. Zelfs de gevoeligheid van de microfoons merkte het niet op.

Maar sommigen vinden het geen goed idee om uilen te vergelijken met andere slimme vogels. Aangezien uilen solitaire vogels zijn in vergelijking met kraaien, korfdieren en papegaaien, is het moeilijk om een gemeenschappelijke grond te vinden. Als het op cognitieve vaardigheden aankomt, zijn corviden de slimste in de groep. Ze hebben tekenen van het gebruik van gereedschap, bedrog en geheugen laten zien.

Gerelateerd : Waarom schreeuwen uilen?

Uilskuiken

Probleemoplossende tests op de intelligentie van de uil tonen aan dat ze niet goed zijn in het uitvoeren van bepaalde hersengerelateerde taken. In een bepaalde studie trokken zes van de twaalf uilen aan het touw ( 3 ). Deze taken zijn van natuurlijke aard en vereisen geen voorafgaande training in dieren. Andere vogels kunnen deze taken gemakkelijk uitvoeren. In het bovenstaande experiment hebben maar weinig uilen geprobeerd om op vreemde manieren aan de touwtjes te trekken. Weinig mensen suggereren dat dit gedrag een gebrek aan inzicht in de onderliggende natuurkunde van de objecten bij uilen zou kunnen zijn.

Leuk feitje, wist je dat een groep uilen wordt een parlement genoemd?

Maar uilen zijn niet zo’n domoor als men zou kunnen denken. Een andere studie werd uitgevoerd om te vinden hoe nuttig gereedschap kan zijn in het wild. Mestkevers zijn de favoriete prooi voor uilen. Deze studie toonde aan dat uilen mest in de buurt van hun nest brachten om maden en kevers aan te trekken en zich daarmee te voeden. 

Dit gebruik van aas om zijn prooi te lokken is gebruikelijk bij veel dieren, maar dit geval is een beetje anders. Uilen zijn anders dan andere vogels omdat ze nachtelijk zijn en afhankelijk zijn van hun instincten. De manier waarop ze hun prooi lokaliseren en vervolgens daadwerkelijk gaan doden is op de een of andere manier fascinerend voor wetenschappers. 

In het Journal of Experimental Biology legt Terry T. Takahashi uit hoe de uil de techniek van de geluidslokalisatie gebruikt om zijn prooi nauwkeurig te spotten ( 4 ). In de nacht, wanneer het zicht niet perfect is, laat het gebruik van geluid als prooi zien hoe intelligent uil kan zijn.

Als uilen een probleem zijn geworden, lees dan  hoe je veilig van uilen afkomt.

Waarom worden uilen als wijs beschouwd?

Waarom noemen we vaak zo wijs als een uil? Uilen zijn een van de weinige wezens die in verschillende delen van de wereld zo verschillend worden bekeken. Veel culturen hebben er tegenstrijdige opvattingen over. De oorsprong van een uil als intelligent wezen is terug te voeren op de prehistorie. Toen de mens op jacht ging om te overleven, beschouwde hij dit als de enige kracht. De uilen zijn scherpe jagers en hebben sterke instincten, vandaar dat ze het voor de wijsheid van deze wezens namen. 

In de oude Griekse samenlevingen waren zij de symbool van wijsheid door de grootte van de ogen. In deze moderne wereld is het dragen van een bril een teken van intellect onder studenten en de academische wereld. Omdat een bril lijkt op de grote ogen van de uil. Oude Egyptenaren waren bang voor uilen en waren het teken van pech. 

De Romeinen behoren tot de meest gevreesde als we het over uilen hebben. Ze beschouwden het als het symbool van rampspoed, nederlaag en hongersnood. De vlucht van de uil boven Romeinse soldaten werd vaak geassocieerd met een nederlaag. Toen een Romeins leger werd vernietigd in de woestijn van Charrhea, het huidige Irak, vertelt de historicus dat ze werden gewaarschuwd door de uil. De dood van vele beroemde figuren uit de Romeinse geschiedenis, zoals Julius Ceaser, Augustus en Commodus, werden allemaal voorspeld door uilen.

In het indo-subcontinent is een uil het teken van onverdiende rijkdom. Als iemand incompetent is en enorme rijkdom heeft verzameld, wordt die persoon vergeleken met een uil. Tegelijkertijd is het in andere delen van India verbonden met bescherming. In de Indiaanse cultuur is het het teken van de dood, pech en de dood. De Japanners daarentegen associëren uil met charme, geluk en bescherming tegen het lijden.

Zijn uilen slimmer dan kraaien en raven?

Het is geen goede gewoonte om uilen te vergelijken met andere slimme vogels. Kraaien, raven en papegaaien zijn actiever als het gaat om cognitief gedrag. Deze vogels passen het concept van teamwerk toe in een paar situaties, terwijl uilen als een eenzame schutter optreden. Uilen werken in het donker en dat maakt ze in een paar dingen bijzonder. Ze maken gebruik van hun zintuigen in plaats van hun hersenen. 

Op de schaal van de intelligentie van de vogels liggen de uilen er een beetje tussen. Ze kunnen bepaalde taken die door zoölogen zijn ontworpen om de wijsheid van de vogel te controleren, niet uitvoeren. Maar aan de andere kant zijn corvids, raven en kraaien zeer actief in een probleemoplossende situatie. Raven zullen gereedschap gebruiken voor bepaalde taken. Ze gebruiken meerdere niveaus van hulpmiddelen, bijvoorbeeld met behulp van hulpmiddel A om hulpmiddel B te improviseren voor het uitvoeren van taak C. Ze bewaren voedsel voor regenachtige dagen. Ze hebben een sterk geheugen en zullen zich de persoon herinneren die hen probeert te schaden.

Papegaaien daarentegen zijn erg handig in het uitspreken van woorden. De verbale capaciteiten van papegaaien zijn bekend. Ze kunnen zich een paar honderd woorden herinneren en zullen het in één keer uitspreken. Ze gebruiken ook gereedschap om hun oude veren te krabben. In het Amazonewoud leven ze in kolonies die dingen uitvoeren in het team. Een papegaai kan dingen tellen als hij daarvoor getraind is en zelfs in sommige gevallen om hulp vragen.

Sophie Waechter

Written by